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Zunum Aero 的油電混合飛機,有機會讓短程飛行的價格減半

讓飛機再度成為中短程旅行的有力競爭者。

Andy Yang
2017 年 4 月 7 日, 中午 11:59
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雖然 Zunum Aero 這間公司聽過名字的人應該不多,但它背後可是有著波音JetBlue 兩間大手公司的資金撐腰呢。波音和 JetBlue 都對 Zunum 感興趣的原因很簡單 -- Zunum 專注的方向是小型的油電混合飛機,讓它有機會在現有的渦輪扇噴射機當中殺出一條血路,帶來稍慢一點,但遠比現有飛機便宜的替代方案。

為了提升渦輪扇噴射機的經濟效益,這幾十年來飛機的傾向是愈來愈大,飛行距離也愈來愈長,靠乘客數來以量制價。但相對的,這表示航班幾乎都集中在大城市,讓小城市的旅客寧可開車還比較方便,這使得美國有 98% 的地方機場只能供私人飛機使用,而無法發揮做為交通運輸樞紐的功效。

Zunum 的油電混合小飛機正是迎合這樣的市場,以大幅降低營運成本的方式,來帶動地方機場間的中短程航班。Zunum 初期的機種預計為 10 人座到 50 人座的大小,和現有的噴射機相比,座位票價可以降低 40% 之多,未來隨著電池技術的進步,油耗還可望再更進一步降低,票價降低 80% 也不是不可能。不過,Zunum 能成功的先決條件是要有眾多利用率不高的地方機場,我們亞洲這邊相對來說早己發展成了以大城市為核心的模式,而且人口數也能支撐高速鐵路做為中短程的替代方案,這種小飛機還不一定適合我們呢。

總之,Zunum 正在與 FAA 共同研擬電動飛機的認證標準,並預計在 2020 年開始推出第一批的油電混合飛機。第一代的機種預計只能飛 1,100 公里左右,但該公司的目標是在 2030 年推出航程達 1,600 公里的版本,讓中短程飛行快速又環保。