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巨型無人機是節省空運費用的好辦法?

Natilus 希望將空運費用砍半。

Andy Yang
2017 年 3 月 29 日, 早上 09:01
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空運雖然是目前貨物送達最快的方式,但因為飛機本身的諸多特性,讓空運的成本一直居高不下。最主要的一點,就是「人」的問題 -- 不光是飛行員的人事成本,光是讓人坐在飛機裡飛飛機,就已經是一大筆額外開銷了。

怎麼說呢?目前的貨機都是採用與客機相同的設計,雖然飛行員只呆在最前面的駕駛艙,但依然對整架飛機進行加壓,導致機身結構必需要能抵受反覆加減壓的過程。如果飛機裡沒有人的話,貨艙結構可以比現有的飛機簡單非常多,再加上省下了飛航儀器的空間和重量,都意味著一架無人的貨運機可以在相同的機身大小下攜帶更多重量,也有更大的內部空間。

正因為如此,一間名為 Natilus 的新創公司想要推出有現有的波音 777 長程客機般大小的無人機,專供貨運使用,預計可以節省一半的空運成本。考慮到這麼大一架無人機大概不會有國家願意讓它飛過人口密集區,Natilus 也沒有打算要讓它降落在機場,而是打算讓它降落海中再靠港卸貨。除了安全外,也可以再節省一些成本吧。

不過夢想是豐滿的,現實是骨感的。如果這個概念是由空巴或波音之類的業界大手提出,或許還有不小的機會成真,然而 Natilus 只是一間資本額 100 萬美元,擁有三名員工的小公司而已,目前還在努力地募資當中。雖然小編也很期待空運成本砍半的一天到來,但目前看來是還遙遙無期啦...