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NASA 將用無人月球任務來測試防輻射背心

防輻射背心對前往火星之類的長程任務來說,是不可或缺的。

Andy Yang
2017 年 3 月 6 日, 傍晚 07:01
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對於前往火星的太空人來說,最危險的不是補給或是被同伴拋棄(咦),而是個隱形的殺手 -- 伽瑪射線。地球有大氣層和地磁場幫我們擋掉大部份的威脅,但長程的太空任務無論是在途中,或是在大氣稀薄的火星地表,都必需要有保護太空人的艙室或設備才行。

為了在太陽活動加強等特殊時候,為太空人提供額外的保護,一間名為 StemRad 的公司開發了名為 AstroRad 的防輻射背心。這個背心由多層的非金屬材料構成,以大致符合個別太空人體型的方式打造,保護太空人的重要器官。上圖是 AstroRad 的設計原型,「正式版」的裝備預計在今年年底可以開始生產。明年底 Orion 太空艙進行無人環繞月球測試時,準備在椅子上放置穿上 AstroRad 的假人,量測吸收的輻射量,與沒有穿 AstroRad 的假人做比較,以了解 AstroRad 的實際效果。

雖然 AstroRad 並不能提供和專門的隔離艙一樣等級的防護,但至少緊急的時候可以稍微幫忙擋一下,讓太空人可以做一些必要的艙外活動吧。