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七顆地球大小的行星被 NASA 在 40 光年遠的一顆星體四周發現

其中三個在適合液態水存在的距離。

Andy Yang
2017 年 2 月 23 日, 早上 10:29
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在今天的一場記者會上,NASA 公開了一個他們用 Spitzer 太空望遠鏡,在 40 光年遠的距離外發現的星系 TRAPPIST-1。這顆比太陽要暗且冷的星體,至少有七顆類似地球大小的行星,而且其中有三顆在適合液態水存在的距離。剩下來的四顆雖然有點太近或太遠,但也不排除有水汽或冰洋存在的可能。

TRAPPIST-1 位於水瓶座,因為主星小而冷,所以所有的行星都相當靠近主星(連水星到太陽的距離都不到),而且七顆星體相距也不遠。最近的兩顆行星的軌道週期僅有 1.5 天與 2.4 天,而第六顆也只有 12 天。最遠的七顆還無法完全確定,但推估也只有 20 天左右。它們之間的距離只有地球和月球距離的數倍而已,所以在它們的表面上,是可以看到其他行星的地表特徵,不像地球看到的其他行星,都只是個小亮點呢。

這讓 TRAPPIST-1 一躍而成為最受矚目的系外行星系之一,因為它一次提供非常多發現外星生命的機會,未來如果在觀測技術有所進步的話,科學家勢必會一再回來 TRAPPIST-1,做更進一步的分析。就算最終並沒有發現生命,TRAPPIST-1 在人類移民的目標星系中也會有著很高的順位,畢竟機會多多嘛。