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在太平洋下,原來還藏著一片大陸

新西蘭只是該片大陸的最頂端。

Eric Chan , @erichankc
2017 年 2 月 20 日, 下午 02:00
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地球上有 70% 的面積被海洋覆蓋,所以海底藏著的東西是遠超我們所預期的。研究人員最新確認了在太平洋底下有 Zealandia 大陸的存在,面積約為澳洲的 3 分之 2。而從其名字已經可以估計到,這片 Zealandia 的最頂端就是新西蘭了。其實研究人員早有猜測新西蘭底下有著大片土地,只是到最近才能有足夠的證據確認。

除了該片土地的形狀和高度之外,還有的是地殻明顯比海床為厚,這是在地質學上證明 Zealandia 存在的證據之一。其實有大量的地質證據在 20 世紀初被發現,當時科學家發現到在新西蘭北端的 New Caledonia 和鄰近島嶼上的石頭有所不同。

不過現在的問題是,Zealandia 會否被世人承認為大陸呢?雖然科學證據是確實存在的,但我們一般的認知都是認為大陸是在水面上。不過這發現至少能為超大陸 Gondwanaland 的分裂帶來更多研究方向,因為 Zealandia 被估計為在 8,000 萬年前從澳洲分裂出來,而現在則是被太平洋淹沒著。