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Dawn 探測器在穀神星上發現有機物質

而且似乎是原生的,不是來自外太空呢。

Andy Yang
2017 年 2 月 18 日, 傍晚 09:01
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如果 New Horizon 通過冥王星告訴我們什麼的話,那就是就算原本以為很無趣的星體,也可以有出乎意外的特色的。同樣的,前往穀神星 Ceres 的 Dawn 探測器,也在看似無趣的表面上,有了驚人的發現 -- 利用探測器的可見光與紅外線光譜儀,他們發現了表面上竟然有簡單有機物的存在,分佈在一個名為 Ernutet 的隕石坑內及其四週,方圓約 1000 平方公里的範圍內。考慮到科學家完全沒有預期會發現有機物,這是相當龐大的量呢。

光譜儀尋找的是碳-氫鍵,推測表面上最多的應該是甲基與亞甲基化合物。科學家推測它們是在穀神星本身上生成的,而非由其他星體載運到穀神星表面。我們已經知道穀神星上藏水量不少,配合碳酸化合物和土質,在陽光照射下,有可能出現往更複雜的有機化合物前進的條件。

在一方面,這讓穀神星的「有趣性」大增,或許會成為以早期有機物質演化條件與環境的研究的進一步目標;另一方面,如果看似沒有什麼特殊性的穀神星都能產生簡單有機物質的話,有機生命在宇宙他處獨立演化的可能性,似乎又提高了那麼一些呢。