最新科學與科技文章

Image credit:

NASA 選定三個 Mars 2020 的著陸候選地點

哪一個最有機會找到生命的證據呢?

Andy Yang
2017 年 2 月 14 日, 下午 02:01
0 分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存
NASA 的下一個火車探測車 Mars 2020 將採用類似好奇號的車身底盤,但任務將著眼在地表樣本的鑽探與分析上,甚至可能會將樣本封存好,留待未來任務前來取回。因此,科學家會希望找到一個地質環境最有趣的地點,才能發揮任務的最大效益啊!

目前經過一輪專題討論後,NASA 將候選地點範圍縮減到了三個。得票最高的是 Jezero 隕石坑,這地方在古代曾是一個湖泊,連接著一條大河。科學家期待地面下可以看到一層一層的沉積物,或許可以在下層找到生命過去存在的跡像。第二高的地點名為 Northeast Syrtis,這地方在古代有熱水在地殼內循環。

最後一個地點 Columbia Hills 爭議最大,因為這曾經是精神號探測車經過之處。在精神號後輪馬達失靈後,有一段時間它是「拖」著後輪前行的。這讓精神號因禍得福,剛好挖出來地表下的一層矽質石,與地球上在熱泉環境附近產生的相當類似。然而,雖然這是非常直接的證據,但科學家們不認為現有的儀器能做出更有價值的分析,而且這個地方已經去過了,科研價值低於還沒去過的地方,因此在三個地點中排名末位。

著陸後,Mars 2020 預計花兩年的時間,在火星表面四處打洞,但「取回樣本」的部份目前其實 NASA 還沒研究出要怎麼做,所以只是先做準備而已。地球上現有的「火星石」都是由火星遠渡太空到地球的隕石,雖然能確定來自火星,但不知道是火星的哪裡。如果能順利取回樣本的話,這會是首度科學家能明確知道樣本的出處,對於樣本的分析會有極大的幫助。