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Cassini 傳回前所未見的土星環近照

上面有著各種複雜的結構。

Andy Yang
2017 年 1 月 31 日, 傍晚 07:01
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已經接近任務尾聲的 Cassini 探測器,科學家們正努力地榨出最後一點的科研價值,降低它的軌道到極接近土星環的「危險高度」,拍攝前所未見的超近距離照片。從十一月以來,Cassini 已多次「進出」土星環,並拍攝到了最小僅 550m 的物體。550m 聽起來好像還是沒有很細小,但這也從另一個方向說明了其實土環是非常廣大而稀疏的,不是個接近實心的圓餅啦。

Cassini 同時也拍到了環表面的「螺旋槳」和「密度波」兩種現象的細緻照片。早先 Cassini 第一次接近土星時就已經發現了這兩種小衛星與環互動產生的特別現象,如今卻能以兩倍的銳利度和清晰度,更明白地看到發生了什麼事。

Cassini 預計還會再繼續接近土星表面,並將視線由土星環轉移到土星的大氣上。再繼續環繞土星 22 圈後,它將在四月底附近墜入土星大氣中。