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Google Lunar Xprize 五個進入最後階段的團隊出爐

現在就看誰能達成任務了。

Andy Yang
2017 年 1 月 25 日, 中午 12:57
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以證明一般民間團隊即使沒有國家級的經費,也能前往月球的 Google Lunar Xprize,在經過近十年的發展後,終於進入了最終階段,共有五個團隊確定了發射時間與方式。想要獲得 Google 2,000 萬美元的大獎的話,探測不僅要能抵達月球表面,還要能在月表移動 500 公尺,並傳回 HD 影像和短片,才算過關呢。

五個團隊中,首先是以色列的 SpaceIL,一台小冰箱大小的探測器,特色是能在月球表面用「跳」的移動,而不是靠輪子。SpaceIL 已經和 SpaceX 簽約,將在 2017 年底由 Falcon 9 火箭發射升空,是第一個確定發射時程的團隊。第二個是美國的 Moon Express,以月球的資源探勘為主要目標,所以除了完成 Xprize 的要求之外,也會配備自己的地質分析設備。Moon Express 是與 Rocket Lab USA 簽約,將在 2017 到 2020 年間發射三次任務前往月球。

第三個是 Synergy Moon,一個由來自 15 個國家的人組成的跨國團隊。他們的任務將由 Interorbital System 的 NEPTUNE 火箭攜帶前往月球。第四個是印度的 Team Indus,預計送一個基地站和一台小探測車上月球;第五個則是日本的 HAKUTO,預計送兩台小探測車上月球。HAKUTO 大概是所有的團隊中最特別的一個了 -- 兩台探測車將用纜繩綁在一起,大的車可以從地表將小車「吊」進地表的岩洞內,研究這個目前還沒有人研究過的方向。Team Indus 和 HAKUTO 將一起搭乘印度的 Polar Satellite Launch Vehicle 火箭前往月球,如果一切順利的話,今年年底前就可以發射了。

看來今年接近年尾的時候,會很熱鬧啊!