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ESA 的火星探測器是因誤判地面距離而墜毀

高度計僅失效了一秒,但任務就這麼毀了。

Andy Yang
2016 年 11 月 25 日, 下午 04:30
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美國近來一串的火星探測車都獲得了大成功,不說老當益壯的機會號,就連好奇號都已經趴趴走四年了。反觀歐盟/俄羅斯這邊卻一直不順利,無論是 2001 年的 Beagle 2、2011 年的 Fobos-Grunt、還是今年的 Schiaparelli,最後都以失敗收場,未能傳回任何有用的資訊。

據歐洲太空總署(ESA)的調查顯示,Schiaparelli 整個著陸過程都相當完美,但最後一刻高度計故障了一秒,傳回的資訊讓著陸器誤以為自己已經到了地底下(負值?),於是在同一時間切斷了降落傘、拋棄了隔熱盾、並起動了減速火箭 -- 但事實上它還在離地 3.7km 的高空。相對來說,好像 Beagle 2 還好一點,2015 年時美國的衛星拍到了它確實成功著陸的照片,只是因為有兩片太陽能板未能正確張開、擋到了通訊天線才失聯的。

Schiaparelli 原本是做為 2020 年 ExoMars 登陸器的「技術驗證機」,本來也沒有肩負什麼重要的任務,雖然失敗了,但 ESA 並沒有太擔心這會影響 ExoMars 2020 的可行性。只希望他們多檢查一下程式碼,ExoMars 2020 再失敗的話,損失就大囉。