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Rosetta 探測器任務終結,最終歸宿就在彗星表面

長達 12 年的任務到此畫下句點。

Andy Yang
2016 年 10 月 1 日, 傍晚 08:01
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在 2004 年發射,但花了足足 10 年的時間才抵達目的地 67P / 楚留莫夫-格拉希門克(67P / Churyumov-Gerasimenko)彗星軌道的歐洲太空總署探測器 Rosetta,在今天結束了足有 12 年長的任務。Rosetta 的目標是跟隨一個長週期彗星一起經歷靠近太陽再遠離的過程,並且分析在這當中從彗星表面逸散的氣體的變化,所以需要經過多次的軌道變動,才能在小行星帶附近攔截到 67P / 楚留莫夫-格拉希門克,這也是 Rosetta 花了 10 年才抵達的原因。

在 2014 年進入彗星軌道後,Rosetta 放下了著陸器 Philae,可惜 Philae 雖然成功登陸,但卻掉到了一片岩塊的陰影下。在無法取得足夠太陽能之下,Philae 才兩天就沒電了,獨留 Rosetta 在上面繼續收集資料。如今 Rosetta 已經順利和 67P / 楚留莫夫-格拉希門克一同繞過了太陽,正在朝向外太陽系的方向前進,考慮到隨著距離太陽愈來愈遠,太陽能將不足以維特 Rosetta 的運作,因此科學家們決定先一步讓 Rosetta「墜毀」在彗星上,並且在過程中近距離收集靠近彗星表面的各種數據。

現在 Rosetta 任務來到了尾聲,下一個值得關注的,大概是月初剛發射的小行星探測器 OSIRIS-REx。它預計在兩年後抵達目標,然後會採集小行星表面的樣本,再送回地球呢。