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Elon Musk 發表殖民火星的大計畫

答案是「巨大的可重複利用火箭」。

Andy Yang
2016 年 9 月 28 日, 下午 03:00
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經過了長久的等待,Elon Musk 總算是發表了備受期待的 Interplanetary Transport System(行星間運輸系統,ITS)。就大方向來說,它的設計就像是一根巨型的 Falcon 9 火箭,僅使用一根無助推、可重複利用核心來完成發射。為了能將預計的 100 噸貨物和乘客送入軌道,這個火箭需要產生 28,730,000 lbf 的推力,如果依照每一隻 Raptor 約 680,000 lbf 的推力來估算,光第一節火箭就要梱綁 40 個左右的 Raptor 引擎才行。第二節火箭直接就是 ITS 載貨模組,不僅自備引擎、油料,還有足以產生 200kW 電力的兩片太陽能板,甚至自備腳架呢。


發射時第一步是由貨運艙連著主火箭升空,到一定高度後分離,之後主火箭會自行減速返回發射台,而貨運艙靠著自已的引擎和油料抵達低地軌道。回到發射台的主火箭會立即再接上一個「加油艙」發射,追上稍早發射的貨運艙,為其進行加油作業。加滿油的貨運艙之後會進入地火轉移軌道前往火箭,抵達火星後整個貨運艙會用自己的腳架降落到火星上,等待火星上製造的燃料補給,再自行返回地球。SpaceX 預計如果每個主火箭能重複使用 1000 次、加油艙 100 次、載貨艙 12 次的話,那送一個人到火星的費用可以降至 20 萬美元,甚至形成規模後可以再降到 10 萬美元。載貨艙一次可以帶 100 個人去火星,並且提供旅途上的各種娛樂。


SpaceX 預計以甘迺迪太空中心為 ITS 的基地,並提供了一個非常激進的計畫時程 -- 2018 年將第一個 Red Dragon 艙送到火星上、同年開始主火箭的軌道測試、並在 2022 年開始讓 ITS 系統首次前往火星。不過說實話,火箭的開發是個非常容易一不小心就被延後的事(看向 Falcon Heavy),雖然有雄心不是壞事,但小編覺得要真能照著這個行程走的可能性不太高就是了。相較之下,NASA 自己的火星計畫是在 2025 年送人上一顆近地小行星(同時測試 SLS 系統),並在 2030 年左右送人到火星,而這已經被認為是野心太大了。Musk 並沒有直接回答火星任務的經費從何而來,但這會是一個「巨大的政府與私人組織合作案」,無論是政府機構還是私人組織都有多間對 ITS 表達了高度的興趣。


當然,更重要的是要如何打消一般民眾對太空飛行的安全性的顧慮。畢竟就算火箭科技發展了這麼多年,本質上你還是坐著一顆巨大的炸彈升空,而一個不小心還是很容易出事的。但不管怎樣,在今天 ITS 發表了之後,SpaceX 已經走在了所有的私人企業、甚至是大多數的國家級太空計畫之前,接著就看 SpaceX 有沒有能力將它實現了。

從小就對各種科技產品著迷的 Andy,有著要花很長的時間才能解釋清楚的綽號「小姜」。平常就愛出國(特別是日本)的他,最早加入 Engadget 就是因為可以出國、找到好玩的 3C 產品寫、還可以有稿費拿,一舉多得呢!現在做為一個全職的資深編輯,出國的機會已經大大的減少,但玩到新產品的機會卻依然很多,是 Andy 每日快樂的泉源。Andy 最喜歡的是勇於創新的公司,最討厭的是山寨!
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