最新科學與科技文章

Image credit:

SpaceX 即將開始測試前往火星用的強力新引擎 Raptor

它將採用甲烷做為燃料!

Andy Yang
2016 年 8 月 13 日, 早上 09:01
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存

SpaceX 現在的主力引擎 Merlin,可以說是當前煤油/液態氧火箭引擎科技的最尖端表現,除了提供了 Falcon 9 無與倫比的運載能力外,更將在年底推動 Falcon Heavy 進入太空。然而,雖然有非常驚人的推重比,但極度最佳化的 Merlin 引擎其實體型相當嬌小,光是 Falcon 9 上就用了 9 個 Merlin 1D 引擎,而 Falcon Heavy 更是多達 27 個。如果要達成 Elon Musk 的夢想,載人前往火星的話,顯然要更大的火箭才行得通,因此自 2012 年公開發表以來,SpaceX 都在致力於研發一個適用於重型載具的引擎,同時使用數個就能具備有將 100 噸以上貨物送入低地軌道的能力。

不過,究竟這個取名為「Raptor」的引擎的技術特性如何?我們目前只知道它將以甲烷為燃料 -- 甲烷的選用,其實有未來前往火星時的考量,因為利用火星表面上的水和二氧化碳就可以合成甲烷,讓 Raptor 在火星上也有補充燃料的可能。至於它的目標推力則是一直在變動,從早期公開時的 4,400kN,到後來增加到 6,900、甚至 8,200kN,再到去年 Elon Musk 又在專訪中大幅下修至 2,300kN(做為比較,一個 Merlin 1D 引擎為 825kN,而一個農神五號的 F-1 引擎則是 6,700kN),讓 Raptor 的實力成謎。

無論 Raptor 最後的數值為何,第一顆全尺寸的 Raptor 引擎已經出廠,送往位於美國德州 McGregor 的 SpaceX 火箭發展測試中心。未來數個月 SpaceX 將對其做緊密的測試,以 SpaceX 和粉絲們互動的頻繁程度,應該不久之後就會有更多關於 Raptor 引擎的相關消息,甚至是測試影片透露出來了吧!