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NASA 的 Mars 2020 探測車將尋找過去生命存在過的證據

也會分析火星上有多少可供造訪的太空人利用的資源

Andy Yang
2016 年 7 月 16 日, 傍晚 09:01
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雖然說外觀長得很像目前正在火星上趴趴走的 好奇號,NASA 即將在 2020 年發射窗口送往火星的「Mars 2020」探測車卻是攜帶著完全不同的一套科學設備,並將以尋找過去生命存在的證據,甚至是「打包」好土壤樣本等待未來送回地球為任務目標。Mars 2020(發射前應該會取個好聽的名字吧?)還有另一個重要的任務,是分析未來人類前往火星時,可以利用的水、氧氣、和其他潛在燃料資源的多寡。如果能在火星上找到愈多可以簡單開採的資源的話,火星任務就可以少帶很多東西,大幅降低載重和準備所需的時間。

至於前面說的土壤分析的部份,Mars 2020 不再只是鑽探樣本而已,而是配備了一排試管,可以將土壤樣本封存,並且留在地表容易取得處,等待未來的任務將它們取回。當初好奇號上火星時所使用的瘋狂著陸系統這次將再度登場,NASA 更為它再加裝了一套雷達測距裝置,可以在最後一刻避開不平的表面。Mars 2020 預計在 2021 年二月左右登陸,因為可以重複利用好奇號的底盤,只需要重新設計科學儀器,所以整個計畫花費推估約 15 億美元,比好奇號的 25 億美元大幅降低。