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Juno 探測器順利抵達木星,將開始為期 20 個月的科學活動

上面還帶著三個樂高小人喔~

Andy Yang
2016 年 7 月 5 日, 下午 06:02
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帶著三個樂高小人(分別代表羅馬神話中的至高神朱庇特、朱庇特的妻子朱諾、以及科學家伽利略)出名的 Juno 探測器,在美國國慶日完成了 35 分鐘長的入軌動作,成功進入了木星的軌道。和稍早經過冥王星的 New Horizons 一樣,朱諾在 NASA 的各種計畫中屬於「中價位」的一員,不像 Cassini 或是 Curiosity 這麼貴,但也有足夠的能力在特定的領域做深入的研究。Juno 的任務是描繪木星的磁場,並且分析大氣中氫和氧的比例,兩者都能讓科學家對木星的組成有更深入的了解。此外,Juno 也準備好好觀察木星壯觀的極光,並試圖對表面雲層下的結構做分析。

2011 年發射的 Juno,花了五年的時間才抵達木星。接下來的 20 個月它預計會在非常橢圓的軌道上環繞木星 37 次,離木星最近的時候甚至離表面只有 4,300 公里。雖然因為走的是極軌,已經盡量避開木星磁場最強的赤道地帶,而且 Juno 也有做一定的抗輻射保護措施,但科學家只敢保證攝影設備可以撐過 8 圈軌道;而微波輻射計則是至少 11 圈。正因為這樣極為不友善的環境,所以任務應該在 20 月後就會來到尾聲,很難再有延長的空間。為了避免有朝一日 Juno 不小心砸到木衛二破壞當地生態造成汙染,所以任務結束後,Juno 將會和前輩 Galileo 一樣,被控制墜毀在木星的大氣中。