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Google 發表 Daydream VR 平台,並為 Android N 提供一個高性能的「VR 模式」

Andy Yang
2016 年 5 月 19 日, 凌晨 02:00
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今年已經毫無疑問的是 VR 起飛的一年,但 Android 手機這邊所代表的低端/簡易 VR 設備,卻面臨著硬體和軟體調校的雙重問題。提升硬體的部份各家手機廠還要再努力,但至少軟體這裡 Google 還可以幫忙一下。Google 今天在 Google I/O 上發表的「Daydream」平台分成三個主要的組成部份,分別是強化手機反應速度的 VR 模式、給手機商參考的頭套和遙控器硬體設計,和 VR 內容平台。

Android N 即將內建的這個「VR 模式」,可以看成是一個智慧型手機專用的特別高速模式。據 Google Android 工程副總 Dave Burke 表示,一隻手機要符合很多硬體條件,才能宣稱「VR Ready」,但一定符合條件的手機,在開啟像是 Youtube 或是 VR 遊戲等 VR 應用時,就可以呼叫 VR Mode 來解放額外效能,更重要地還可以縮短延遲,避免動作與視覺間的差異影響沉浸感。

VR Mode 底下 Android 的方方面面都會受影響。來自感測器的資訊會更頻繁,並被給與更高的優先性;原本裝滿影像緩存才會一次寫出到顯示記憶體的影像,也會改成一條一條掃瞄線直接輸出的模式。不過比較讓人不懂的,是 Burke 提到開發者可以取用「VR app 專屬的 CPU 核心」,但這好像沒有什麼道理,可能是個強迫核心不休眠的模式?

不管怎麼說,Samsung 和 Oculus 花了不少功夫,才將 Gear VR 的延遲調校到了 20ms 以內,而 Google 提供的這個軟體的 VR mode 似乎也有同級的效果,將 Nexus 6P 在 Cardboard 裡的的延遲也降到了 20ms 之內,比沒有 VR mode 的 100ms 延遲要進步太多了。這也意味著和 Nexus 6P 同級的手機,應該在啟動 VR mode 後也有 Gear VR 等級的表現囉?



在 VR 硬體的部份,我們本來以為 Google 有可能會推出一個內建處理器和螢幕的頭戴裝置,但 Google 最後端出的是一個可以裝入手機的頭套(而且長得超像 Gear VR 的),還有一個長得很像圓角化 Apple Remote 的長條形遙控器。遙控器上共有兩顆按鍵,和一個圓形的觸控區,在概念上和 Wiimote 有點像,利用三軸感應器在 VR 世界中進行操作。不過聽起來 Google 在硬體上也只是給個「建議」而已,不少 Google 的合作伙伴都在開發自己的 VR 裝置,Google 應該也沒有準備在硬體上給什麼硬性的規定。


最後,有了硬體當然要有配合的內容才行。Daydream 同時也是個收集所有 VR 內容的平台,除了 Google 自己的 Street View、Youtube、photos、Play movies、等服務會有適合 VR 的特別版本外,Google Play 也會有個 VR 專區,放上許多支援的 VR App。目前已知 CNN、紐時、華爾街日報、Netflix、HBO 和 IMAX 等都在列。自然說到 VR 不可能不提到遊戲,在這裡也有 EA 和 Ubisoft 準備在 Daydream 上推出。

Gallery: Google Daydream VR | 11 Photos


Daydream 預計秋天才會推出,但應該很快就會有開發者預覽版出來了。