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來看看 Sony Future Lab 的首批作品吧

Sanji Feng
2016 年 3 月 13 日, 早上 09:00
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如承諾的一樣,我們在今年 SXSW 的會場中,果然見到了 Sony Future Lab 研發計畫的首批原型機。之前預告的可穿戴裝置原來名叫 Concept N,它看起來好似藍牙耳機,但實際上,用途卻更像是一個能讓你戴在脖子上的 Amazon Echo 呢。

Gallery: Sony's Future Lab prototypes | 24 Photos

Concept N 的主要交互方式是語音,裝置內建有四顆降噪麥克風。在聽到「Listen up Arc」的指令之後,它就能根據你接下來的需求,提供天氣、新聞、附近餐款等資訊(要用到配對手機的 GPS)。另外,其右半部分的前端還裝有一個隱藏式相機。它在沒聽到指令時不會「出來」,遭人反感的機率應該會比 Google Glass 低許多。


有趣的是,Concept N 還能讓你在耳朵裡不塞東西的前提下聽到音樂。要實現這一點,Sony 靠的是對內建揚聲器位置的精準設定。它能在頭旁邊非常有限的空間內,創造出一個能被你聽到但不至於阻斷與外界聯繫的聲音環境。就音質來說,效果不能說很好,但在試戴之後,我們覺得聽感已經超過預期了。

當然囉,如果你對這方面要求較高的話,廠方其實也有準備一對特別的「open-ear」耳機。它由驅動單元、空心圓環和導管組成,樣子有點難形容,建議大家直接看題圖左邊。在將其戴上後,聆聽的東西會有更好的音質,而周遭的環境、別人的談話,聽起來也都一樣不會受到影響。


老實講,Concept N 的概念雖然挺有趣,但如何吸引到潛在的買家,還是一個不小的問題。當然,Sony 方面也強調說目前它還僅僅是處於原型機的階段,最終成品會變成什麼樣,現在還是很難說的。除了這款作品以外,Future Lab 的工作人員其實還把另外一些有趣的東西帶到了 SXSW。比如說接下來要介紹的這個黑盒子,長得像藍牙喇叭,但實際上卻可以在桌面上投射出支援觸控的影像。其前置相機是用來測算距離,能夠讓裝置對你的手部動作做出反應。

Sony 在現場給我們看的示範是這樣的:先打開一本紙質書,然後黑盒子的相機和投影機便會根據書中的內容創造出互動效果。書裡的插畫會「活」起來,你可以順著自己的想法,把它們拖到平面上任意的位置。若是想要突出某句話,動動手指,它也就會「躍」然紙上。整個過程看起來非常有意思,讓人很期待最終的成品在現實生活中會被怎樣去運用。


現場還有另一台投影機,相對來說趣味沒那麼足,但其功能還是很特別,你可以靠一根黑色的棒子讓它實現「指哪投哪」的效果。值得一提的是,裝置上面還裝有特製的喇叭,它能讓聲音變得好像從你所指的方向傳來一般,以此來傳達更加立體的使用感受。示範過程中,我們在牆上看到一架 UFO 飛來飛去(當然也能聽到來自它的聲音),之後工作人員還給了一把「槍」,隨著投影機的移動,讓人過了一把打飛碟的癮。


最後的最後,Sony 端出了一台觸感控制器。簡單來說,它就好像是一塊內建了加速度計並融入觸覺反饋技術的觸控螢幕。在試玩過程中,一顆小球在螢幕上彈來彈去的感覺,可以透過控制器很真實地被傳遞到我們的手裡。你甚至可以變換球體的材質,這樣就能體驗到不同的觸感。這種技術,感覺在未來的 PlayStation 控制器上會非常有用,搭配 VR,又會是一番不同的體驗。

實話說,在 Future Lab 的展區逛了一圈以後,各種奇奇怪怪的原型機,又讓人看到了那個敢於嘗新、追逐黑科技的 Sony。在產品開發階段就敞開接納建議的做法,除了提高關注度外,對產品本身的改進也確實能起到很積極的作用。「那樣東西裡也有我的功勞」,這種感覺,應該不錯吧?