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    Google Pixel C 評測:可惜了好硬體

    Eric Chan , @erichankc
    2015 年 12 月 23 日, 下午 06:00
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    自 Microsoft 推出了一台平板 / 電腦二合一的 Surface 後,一眾廠商也開始仿效。第三方 OEM 不在話下,Apple 最新的 iPad Pro 也「不謀而合」地往這方向進發。Google 在過去的 I/O 大會上除了按例推出新 Nexus 裝置之外,同場還帶來了他們首台自家製的平板電腦 Pixel C。還記得小編為了它而驚魂未定之際,台上已經宣布了它是一台預載 Android 6.0 Marshmallow 的二合一平板電腦。相較過往的 Android 平板電腦(包括前代的 Nexus 9),Pixel C 到底有什麼的進步呢?是否能成為 Android 陣營用於回應 iOS 和 Windows 的武器呢?

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    硬體規格 + 外觀


    配備比 2K 解析度高上一點點的 10.2 吋 2,560 x 1,800 LCD 螢幕的 Pixel C,用上一體成形的金屬機身,帶來與其定價相稱的高貴感覺。機背除了一顆 8MP 相機之外,就只有一行會亮起不同顏色的指示燈,設計非常簡潔。當裝置水平面對著使用者時,電源鍵位於左上角,音量鍵則在轉角的邊上,實體鍵的大小和回彈度都非常好,按下去都有清脆的回饋反應。左下角放的是 USB Type-C 插口,負責裝置的充電和連接 OTG 裝置。

    正面面板有的只是一片螢幕和 2MP 前置相機,螢幕邊框足夠讓擔編的拇指放上去,好的方向想就是不容易誤觸,但這麼粗的邊框可不是能讓大眾所接受啊!就連 Surface Pro 4 的邊框都有被刻意收窄的今天,粗邊框是大罪... 裡面配備上的是 NVIDIA Tegra X1 64-bit 處理器、3GB LPDDR4 RAM、34.2Whr 內置式電池,而香港有售的只有 32GB 內置儲存空間的版本,也一如 Nexus 裝置的傳統 -- 不支援外置記憶卡。值得一提的是 Pixel C 是一台支援 MIMO Wi-Fi 的 裝置,配合相關的路由器,它將能夠更有效率地使用連線的頻寬,簡單來說就是更快。

    Pixel C 的雙喇叭並不如 Nexus 9 般放置正前方,而是在機側兩邊,幸好平板電腦並不會如手機般以單手拿著,所以不太會有聲音被掌心遮蓋的問題,可是音響的體驗始終不及前置的好。因為兩邊音源的距離太遠,反倒有種奇怪的分離感,這也可能是小編只有以觀看音樂 MV 來測試的關係吧。


    有一點需要吐槽的是 Pixel C 機側的設計,它並沒有現在主流的平板電腦般有流線型的孤度,而是有點像初代 iPad 般的鈍角,使得 Pixel C 看上去會更厚重的錯覺,跟其專屬的鍵盤「合體」後,更變得像是一整片金屬原材料!

    不過,小編可是被 Pixel C 機背上的彩色指示燈深深地吸引著。硬要說原因,就是男生總是對會發光的物體感好奇吧(像是 MacBook 上的蘋果和聖光什麼的...)?被放在機背上的一行指示燈,在平時使用的時候會亮起代表 Google 的四種顏色(藍、紅、黃、綠),仿彿在低調地告訴外界,我就是在使用 Pixel 的感覺。在充電和閒置的時候,它自然是成為電量計,告訴用戶裝置大概的電量。有趣的是,這指示不單單是在按動電源鍵後才會亮起,而輕拍裝置也能喚醒它,就像輕輕拍下 Pixel C,問:「你餓了沒有?」的感覺。


    軟體


    Pixel C 跟兩台 Nexus 裝置同樣預載了最新的 Android 6.0 Marshmallow 系統,這跟它的另一台 Pixel 裝置預載 Chrome OS 的做法不一樣。還記得小編在電腦前看到畫面上顯示出「Pixel C」時,還稍稍幻想了一下一個支援觸控的 Chrome OS 是什麼樣子,可惜的是它仍然是預載生產能力相較低的 Android 系統。雖然有傳 Pixel C 最初的計劃是隨著 Google 一個融合 Chrome OS 和 Android 的全新系統或觸控版本的 Chrome OS 而推出,可惜最近計劃追不上進度。最終,為了趕及聖誕消費旺季前推出,只好刷個 Android 6.0 Marshmallow。

    有關 Android 6.0 的特點,小編就不再重覆了,畢竟在先後兩篇評測中都有談過。所以就只想花一點篇幅來解釋 Android 系統會被形容為較低生產力。沒錯,Android 作為智慧型手機系統是非常稱職,但到了平板電腦上,卻沒有善用大螢幕的特性優化,像是多視窗、手勢操作等,現在頂多就只能算是把手機版的內容放大後,應用在平板電腦上的做法,難怪 Android 平板會一直被 iPad 和 Surface 裝置比下去。幸好一些第三方 Android 廠商(像 Samsung 和 LG)已經有在其產品中加入類似的功能,作為指標的 Google 為什麼還是沒有看到這需求呢?

    另外,對於中文輸入法的使用者來說,只有在近年的原生軟體支援才有所改善,包括加入更本地化的聯想字、倉頡 / 速成輸入法,但後者因為是「寄生」於 Google 的粤語拼音 / 注音輸入法之中,即使配合了實體鍵盤使用,虛擬鍵盤還是需要彈出來(如上圖)。幸好隨著 Android 裝置更多地被利用於行動辦公中,相應的辦公軟體的品質和數量都有所提升,更重要的是連微軟也把 Office 帶到這平台上,讓文件的兼容性大大提高。


    鍵盤配件


    Pixel C 和其專屬的藍牙無線鍵盤是獨立發售的,不是說單獨購買平板不好,但如果你入手它的原因是用於工作的話,那這一千多塊港幣就免不了。這「片」鍵盤雖然是無線,但上面並沒有任何的充電埠、電源鍵,只要把 Pixel C 放在指定的位置後,它就會自動打開藍牙連接,小編在初次使用時簡直是驚呆了。因為即使是 iPad Pro 或 Surface 系列,它們都有著突兀的金屬接點,但 Pixel C 的卻是完全沒有,就靠著裝置和鍵盤上的磁吸部分作連接,帥氣非常!


    鍵盤本身的質素也非常高,它的按鍵都有著足夠的回饋力和鍵程(1.4mm),甚至比一些筆電上的鍵盤要好打。加上堅硬的底盤和無段式支架的設計,讓小編在使用 Pixel C 時可以像一般的筆電般放在膝上使用,不用像 Surface 盤要擔心支架和平板間有沒有足夠的地方。

    雖然這鍵盤非常好打,但問題是它並不是使用傳統的佈局,原來的 Caps Lock 位置變成了搜索鍵、Enter 鍵的尺寸變小,並且是垂直擺放,所以在剛使用這鍵盤時還是要多留心一下才能上手。可能是鍵盤大小和供電的問題吧,這鍵盤並沒有按鍵背光的功能,昏暗環境時使用就比較麻煩,或許改用虛擬鍵盤吧。


    效能表現


    因為小編手上沒有平板電腦的效能測試數據,所以這次就先借用主站評測中的數據。Pixel C 在標準電池續航力(以螢幕一半亮度循環播放 720p 影片)的測試中,有著 8:15 的成績,而小編在這幾天的使用下來,一次充滿電也能支撐一天文書使用。而隨機的 Type-C 充電器與新 Nexus 裝置的同樣是 3A 快速充電器,而且是不可拆式的那種,所以大家想要以外置行動電源為 Pixel C 充電,就請先多買一條 Type-C 數據線,如果行動電源支援 3A 輸出就更理想了。根據以下的效能表現來看,Pixel C 的表現並不算出眾,但受惠於原生 Android 的簡潔,所以即使小編在多個不同的應用程式間切換時也非常流暢。
    Pixel C Samsung Galaxy Tab S2 iPad Air 2 **
    Vellamo 2.0 6,294 4,522 N/A
    SunSpider 1.0.2 (ms) 670 1,096 303
    3DMark IS Unlimited 40,980 11,892 21,659
    GFXBench 3.0 Manhattan Offscreen (fps) N/A 13 32.4/24.6
    CF-Bench 34,948 41,341 N/A

    *SunSpider: 分數愈低愈好/使用 Chrome 瀏覽器

    **用於 Android 的測試結果,不一定能和 iOS 在同一個基準上做比較


    總結


    傳言終歸傳言,送到我們手上的 Pixel C 是一台擁有上好工業設計、硬體規格的 Android 平板電腦。在這幾天的使用下來,不管 Pixel C 的設計有多美、鍵盤有多好用,還是不改 Android 系統在大螢幕裝置上未跟上時代步伐的缺點。畢竟以 Pixel C + 鍵盤的價位(HK$3,888 + HK$1,188),我們能買到一台很不錯的 Windows 二合一平板,iPad Air 2 加個第三方鍵盤也可以。只能說 Google 這次是可惜了一台好硬體,但願他們在不久的將來會針對這愈來愈受重視的二合一平板電腦市場,推出相應的軟體功能和系統,讓 Android 都能在不同尺寸螢幕的裝置上大放異彩。