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​Silent Circle 首席科學家:我們是一家資料保全公司來開發 Blackphone

Eric Chan , @erichankc
2015 年 11 月 17 日, 傍晚 07:00
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現代人的生活幾乎都跟智慧型手機「唇齒相依」,愈來愈多的個人資料都會透過它來處理,有關智慧型手機資料安全的議題就隨之變得重要。原來作為數據保密專家的 Silent Circle 於 2014 年跟 Geeksphone 合作推出旗下首台主打資料加密的 Android 手機 -- Blackphone,當時正值「NSA 監控事件」的餘波,讓這台手機更盡受各方的關注。

小編乘著 Blackphone 2 於香港推出的機會,跟 Geeksphone 和 Blackphone 的創辦人、現任 Silent Circle 首席科學家 Javier Agüera 聊了一個早上,談談他加入 Silent Circle 和兩代 Blackphone 的開發。


這位今年只有 23 歲的西班牙年輕人 Javier Agüera ,別看他年紀輕輕,其實曾先後創立了 Geeksphone 和 Blackphone 兩家對智慧型手機市場帶來衝擊的新創公司。Geeksphone 是當年少數以 Firefox OS 為手機作業系統的廠商,讓小編最有印象的可說是去年推出能跑 Firefox + Android 雙系統的 Revolution。但因為感覺 Firefox OS 還不夠成熟,所以 Javier 另創一家專注於手機資料保安的新公司,也就是我們今天所認識的 Blackphone,他希望為 Android 手機使用者帶來更全面的隱私保護,所以就跟當時還是合作伙伴的 Silent Circle 合作,帶來第一代的 Blackphone(上圖右)。


初代 Blackphone 的開發是本著把「個人隱私安全放到 Android 手機上」的目的開發,所以它並沒有太講究外觀設計、用料、使用者體驗等的元素,畢竟 Javier 在訪談開始時就強調了「他們是作為一家資料保全公司去開發手機。」然而 Blackphone 因為天時地利的配合,成功搶奪市場的目光。但 Javier 深明下一代的產品有太多的地方需要改善,所以 Blackphone 2 用上更貼近市場需求的硬體規格,包括高通 S615 處理器、3GB RAM / 32GB 內置儲存空間等,讓使用者能享受高度保障之餘,還能有不錯的 Android 手機體驗;軟體部分,他們也多花心思來提升使用者體驗,首先是整合加密通訊工具至單一的應用程式 Silent Phone 內,也有著更簡潔的系統介面,像是借用 Android 的多用戶介面並深度客製化,讓手機能創建最多四個完全獨立運作的空間。不得不提的是,在 Android M 才加入的權限控制功能,其實 Blackphone 在兩年前也已經有了,Javier 認為這是大家對他們研發新功能的肯定,畢竟是有用的東西才會被借鏡吧。

當提到新的 Android M 系統支援原生指紋辨識功能時,Javier 指在構思 Blackphone 2 時也有考慮加入指紋辨識器,但認為現時的辨識器和軟體都還未成熟,不足以達到他們對安全度的要求。其實我們也不時有報導過各廠商自家的指紋辨識系統被駭的新聞了,所以他們的顧慮也是正常。不過 Javier 同時認為新的 Android M 有著不錯的改進,而且市面上也有出現一些更安全的生物辨識技術,像是高通的超聲波指紋辨識器 Sense ID ,所以下一代的 Blackphone 或許會搭載。

不少人都有在討論 Android 作為智慧型手機系統是很受歡迎,但開發它的 Google 卻是一家利用個人資料來掙錢的公司,Blackphone 做為注重保護隱私的裝置還應該用 Android 嗎?Javier 認為這是個代價,畢竟 Blackphone 做的是在一台有正常智慧型手機功能的裝置,就像當年 Geeksphone 放棄 Firefox 一樣,一台連 WhatsApp 都沒有的智慧型手機不符合現今使用者的需要。幸而 Android 是一個開源的系統,Blackphone 等的開發者能仔細地研究它,並深度客製化成想要的樣子,也就是 Blackphone 所預載的 PrivatOS。而且,因為他們和 Google 均會保持更新軟體,並在發現漏洞後盡快修復,確保手機的安全。這同時也是 Blackphone 2 索價 HK$6,498 / 800 美元的原因,因為使用者所買的不光是一台裝置,還有背後 IT 專才們的支援,他們的薪水可是很高的啊~


最後談到的,當然是他們對市場上不同競爭對手的看法。當中,同樣是注專於商業客戶和資料隱私的手機品牌,必然要提到剛涉足 Android 手機市場的 Blackberry。Javier 認為 Blackberry 同樣是一家很好的資料保安的公司,新推出的 Priv 也很好的嘗試,但硬體部分的業務卻總有一天會放棄。有趣的是,Blackberry 總裁程宗守在一次公開場合中,有指同為消費級裝置的安全性,只有 Blackphone 比他們好。Javier 以「我們用不同方式保護資料」的原因來解釋程宗守的說法,因為 Blackberry 的安全通信線路中途,會透過專屬的中央伺服器來解密、再加密,多了這重中介的後果是一旦伺服器被攻破或被政府要求解密,通訊就不再保密。但 Blackphone 所用的端至端(End to end)加密則沒有中介,只有通話中的雙方有解密的「鎖匙」,對使用者更有保障。

隱私無價,但當付出金錢就能為個人資料換取更好的保障,你會願意嗎?Javier 提到其實這類專注隱私保護的手機市場愈來愈受關注,這可能是大家對個人資料的安全有著更高的警覺,也可能是發覺這地球真的太危險了吧。其實,大家只要日常對自己的資料多加注意,不輕易向外泄露,那就已經有基本的保護了。