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為什麼 Dyson 的掃地機器人一直等到現在才在日本上市

Sanji Feng
2015 年 10 月 24 日, 下午 01:42
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Dyson 做的 360 Eye 掃地機器人,大家應該早就猜到它不會賣得便宜。而在經過了半年的推遲之後,這款匯聚了尖端科技的產品,終於要以 138,000 日元(約 HK$8,830 / NT$36,890,未含稅)的高價正式在日本開賣了。為了更符合日本用戶的使用習慣,Dyson 在 360 Eye 的硬體、軟體上都做了不少改進,不誇張地說,它可能會比真人更清楚該如何把房間打掃乾淨呢。

James Dyson 爵士早就解釋過這款裝置的工作原理,但在本週早些時候,我們也找到 Dyson 的資深機器人工程師 Mike Aldred,談了談有關產品的更多細節。Aldred 已經在 Dyson 工作了很長時間(最終沒能上市的 DC06 掃地機器人他也有份參與開發),所以想知道 360 Eye 為何會推遲那麼久才上市,他應該是能給出答案的最佳人選。

當 Dyson 將這款產品拿到日本家庭中進行測試的時候,他們才發現裝置仍需要進行一些修改,無法趕上原先訂下的春季上市日期。比如說,進門處的玄關往往會和房間地面有一個大約 50mm 的高度差,而 360 Eye 之前無法適應這種設計,必須靠開發人員重新編程,才有了比較好的應對方法。「我們不能只是簡單地設定一個高度,因為裝置在地毯之類的表面上爬上爬下的情況也很多,所以說最終我們還是準備了一套高度調節系統。」

目前市面上的不少掃地機器人,有一個很大的問題,就是容易跟各種線纜糾纏不清。而 Dyson 在設計 360 Eye 時就專門考慮到了這個問題,裝置底部被做得十分光滑,並將清潔機構與機身切平,只有毛刷露出來,讓你的電線得以逃過一劫。不過,Aldred 也承認這種解決方法還不夠理想,因為雖然在面對平放的線纜時 360 Eye 可以輕鬆「碾」過,但遇到打結或是線纏在一起的情況時就仍有可能會被纏到。實際上,Dyson 在早期測試時就發現了這個問題(在遇到音箱線時尤為明顯),為此他們又修改了履帶旁邊防護蓋的設計,希望能進一步降低吃到電線的機率。


除了硬體以外,這次我們也看到了配套的控制軟體。你可以設定 360 Eye 的打掃計畫,如果有必要的話,也可暫停其正在進行的工作。值得一提的是,在應用中還會顯示裝置上次打掃的路線圖,你會發現基本上每個角落都有被覆蓋到,按照 Dyson 的說法,機器人往往要比人類細緻周到得多。


當然,要修改軟體相對來說還比較容易,對硬體的打磨,才是真正的費時費力。而正因為此,360 Eye 一直等到現在才正式登場(而且還只是在日本,其它地區要等到明年),這款 Aldred 口中「先是吸塵器,再是機器人」的產品被 Dyson 寄予了引領全球掃地機器人市場的厚望,那慢工出細活,也是可以理解的嘛。