最新網際網路文章

Image credit:

Linksys:IoT 讓你更好管理生活,路由器讓你更好管理 IoT 裝置

Eric Chan , @erichankc
2015 年 10 月 14 日, 傍晚 08:00
0 分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存


近來的智慧型裝置市場上吹起一陣 IoT 的潮流,讓小裝置都連上這不斷發展的互聯網路。可是,當愈來愈多的裝置都連上網路,對於作為處理和連接的中樞:路由器又會幫來什麼樣的挑戰和新需求呢?小編有幸能請來在市場上少數有同時涉獵 IoT 裝置路由器產品的 Belkin,並跟他們負責網路產品(包括 Linksys)的國際市場部主管 Jaimohan Thampi 談了一個下午,來看看這物聯網的時代,誰的角色比較重要呢?是使用者?IoT 裝置?或是路由器呢?

IoT 對一般消費者的好處


圖、WeMo 智慧型家居裝置

我們首先看一看 IoT 這新興的潮流能對使用者帶來什麼好處,IoT 其實是把原來分散的各種物件,以連接至互聯網的方式進行集中管理和控制。我們最常見的 IoT 裝置就是智慧型門鎖、網絡攝像頭、智慧型汽車、穿戴式裝置等,因為便攜式智慧型裝置的流行(如智慧型手機),讓我們都能更簡單、更無分時地的對它們進行管理。而 Jaimohan 在訪談中不停引用的一個例子就是用於智慧型家居的裝置(像是網絡攝像頭、動作感應器等),這些可讓使用者即使身在外地也能洞悉家中所發生的一切,例如是小孩放學後要多久回來、家中的長者會否遇上問題等等。

以上的應用都是站於一般家用消費者的角度來看,IoT 裝置能讓他們更輕易管理、監視家中的大小事,Jaimohan 更有說不少的使用者都是家中的媽媽,有別於科技產品都是年輕人或男性使用的慣常認知。如果我們把看待 IoT 的角度改在商用,那就是另一個故事,打比方它能提升整體運作效率、開源節流等等。但最終,IoT 裝置的應用都是「管理」,讓使用者時常保持運籌帷幄的狀況。

IoT 與路由器與連網技術的關係


圖、Smart Wi-Fi 應用程式

要讓 IoT 裝置無間斷地連接到網路,並向使用者發出通知,一個好的路由器是必不可少的。Jaimohan 在訪談間不停在強調他們認為路由器是 IoT 建設中的中流砥柱,因為一個好的路由器才能穩定地連接上家中動輒 7、8 台不同的智慧型裝置,而最重要的是路由器是任何管理裝置所佔用的頻寬,因為它們並不會同時連網或要求同等的頻寬。這也是 Linksys 產品所加入 Smart Wi-Fi 和 MU-MIMO 的原因,它們讓路由器能按需要分配頻寬給不同的裝置。

另外,路由器自身的硬體規格也非常重要,因為它比以前還要多處理更多的工作,所以處理器、RAM 和內置記憶體都會比較講究。例如說 Linksys 的 WRT1900ACS 就有著 1.6GHz 雙核心處理器、512MB RAM 和 128MB 快閃記憶體,讓它可以處理使用者對它所下的要求,如控制不同連網裝置的頻寬、使用權限等。配合著數量愈來愈多的連網裝置(包括 IoT 裝置),使用者對路由器的要求也要愈來愈高。

而配合著智慧型裝置的興起,專屬的應用程式也不能少。根據 Jaimohan 的分享,Smart Wi-Fi 應用程式的初次啟動比率高達八成,證明了愈來愈多使用者選擇在行動裝置上控制其路由器(上圖)。同時,他也在小編面前示範了如何身在香港,卻能同時控制分別放在印度和新加坡家裡的路由器,這讓不少家中的技術支援(年青人)能遙距監控連自家,或父母家中的網路狀態。這當然也是另一種 IoT 的表現方式了。

各地市場比較 / 用戶選擇路由器的方式


Belkin 和旗下品牌產品其實在歐美市場比較流行,對於 Linksys 路由器產品,在香港也只有為數不多的進階客戶,中國市場更是去年才經退出後重新進入。Jaimohan 形容會選擇他們產品的都是進階使用者,他們並不盲目追求便宜,而是要有好的表現。所以他們的產品和定位策略都恰好跟現時愈來愈多主打「性價比」的品牌背道而馳,而且現時更會有愈來愈多的使用者會購買他們的高階產品,為的是讓一台原來已經要價數千元的智慧型手機有更好的無線網絡。

對於在香港這寸金尺士的地方,使用者真的有需要購買一台多天線、高覆蓋範圍的型號?Jaimohan 認為香港和新加坡的情況都十分相似,因為兩地的住房都不大,但牆身都由混凝土和鋼筋建造,對訊號的傳送帶來困難,所以他們除了有多天線產品外,還有增強個別房間訊號的 Home Plug 產品。

最後,小編問了一個相當直接的問題,就是我們日後最少也該選一個什麼樣路由器才能配合這 IoT 的潮流呢?Jaimohan 提到 AC Wi-Fi 制式是一個主流,不管你家裡所用的寬頻速度是多少,AC 是必須的,因為它還包含表現更好的 5GHz Wi-Fi。另一方面,因為 IoT 家居會安排的小裝置連使用者原來的連網裝置,動輒 7 台,所以 MU-MIMO 也是一個可以留意的規格。他續稱,Linksys 在設計備有 MU-MIMO 能力的路由器產品時,外盒包裝所印的是一個家庭,而不是過往的一大堆技術規格和數字,讓客人更容易知道這是一個為家庭連網而生的產品。

總結

Internet of Thing / 物聯網 -- 是現在科技界炙手可熱的話題,隨著智慧型裝置的輕量化和處理能力的提升,使用者能更輕易地利用各種 IoT 裝置來監控自身和身邊的事物。不過,這都需要一個穩定、可靠的網路來連接各裝置,作為 Linksy 代表的 Jaimohan 在這次訪談中不停在強調「路由器是 IoT 的中心」,這句除了是在推銷自家產品外,還是強調了不同裝置間需要良好的溝涌渠道,才能讓 IoT 成事。

在香港,一個常見的路由器可能只需要二百塊左右,但一個擁有以上提及的 MU-MIMO 或智慧型管理功能的路由器則至少過千元。在面對這即將到來的 IoT 潮流,或是看看手上那台動輒半萬的智慧型裝置,你又會否願意多點投資至原來不太重視的路由器呢?