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Intel 在大陸的成功取決於平價手機和平板

Sanji Feng
2015 年 4 月 21 日, 晚上 11:00
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「中國大陸是聯網產品的最大市場。」

不久前在深圳召開的 IDF 大會,Intel 高級副總裁 Kirk Skaugen 一上台就說了這麼一句話。在 2014 年中,這個國家「消化」了全球 30% 的聯網裝置,4,600 萬台基於 Intel 晶片的平板中,有 40% 都銷往了大陸。但儘管如此,Intel 在行動領域中依然勢微,畢竟在同年出貨到大陸的 4.207 億台手機中,他們所佔據的晶片份額還是微不足道。在高通、聯發科、Samsung 這些行業主力面前,Intel 甚至都「不敢」分享自己真實的銷售數據(若以安兔兔的統計來算,可能只有 2.81% 的市佔率)。

當然,這種情況並非 Intel 一夜之間就可以改變,但伴隨著新鮮出爐的 Atom x3「SoFIA」晶片(功耗、尺寸、成本均有所下降),他們與其它廠商之間的差距,有望在今年內變得更小。不過話雖如此,支援 LTE 的 Atom x3 型號還是要等到下半年才會問世,在那之前,Intel 要如何拉攏更多廠商入夥呢?答案是與瑞芯微(Rockchip)及展訊(Spreadtrum)這兩家本地晶片商合作,透過他們來接觸更多大陸的品牌。換句話說,兩家公司將會為自己的客戶提供基於 Intel 設計的產品。

在香港的商場裡,隨處可見使用 Intel Bay Trail 處理器的平價平板。

如果你對瑞芯微和展訊還不太了解的話,我們在這裡再坐一下簡單的介紹。這兩家公司的晶片多見於最低階的智慧型手機、平板及電視棒,採用它們作為組件的,大多是一些山寨或你根本就沒有聽說過的品牌。如果你去淘寶上搜一下的話,很容易就能找到一些便宜到不敢相信的產品(比如說這款 290 人民幣的 9.7 吋平板)。

但顯然,「一分價錢一分貨」的道理在這裡依然適用,如此低價,往往就意味著難看(或抄來)的設計、粗糙的做工、遲鈍的系統等等。Mobile Geeks 的 Nicole Scott 在自己的 IDF 報導中說出了一句許多人都想講的話:「在我眼中,至今還沒出現過一款使用瑞芯微晶片的高品質產品。」有鑒於此,我們不禁開始思考:Intel 難道不擔心這些廉價裝置會毀了自己的招牌嗎?

一台搭載 Atom x3 晶片的山寨 Galaxy S5。

Skaugen 似乎並沒有這種憂慮,「在 2014 年中,那些來自深圳的產品讓我們看到了明顯的做工品質提升。」在 IDF 的舞台上他這麼說道。為了證明自己的觀點,他還搬出了 GM、Volkswagen 與大陸廠商合作成功的案例。

「當你早早進入這個領域,並且設身處地地向那些公司提供幫助的話,產品質量就會隨著時間推移逐漸改進。不過要想做出更高品質產品的話,你還必須要給他們傳授一些自己的經驗。」

這裡的「傳授」,其實指的就是 Intel 的那些參考設計。他們的一站式方案既能給製造商組件採購建議,又能為那些相對「懶惰」一點的公司,提供貼牌即用的便利。關於後者,最快只要 6 到 8 週時間,你就能上架一台掛著自家品牌的 Intel 參考設計成品。在競爭激烈的入門級市場中,保持這樣的高效率是十分必要的。而根據 Intel 的說法,去年共有 30 家 ODM 透過其參考設計平台生產了總共 350 款裝置,這些產品被銷往 50 個國家,其中蘊藏著的潛力,是不可小覷的。

藍岸通訊總裁賀濤展示只賣 50 美元的 5 吋 Atom x3 手機。

不過,瑞芯微、展訊、聯發科以及高通也都有自己的一站式方案,其中聯發科更是精於此道,從山寨功能機時代起他們便一直在該領域中暗暗耕耘。和他們相比,Intel 的優勢在於其產品支援 x86-64 架構(Android、Windows 通吃)、RealSense 測距相機技術以及在無線充電方面積累起來的經驗。除此之外,他們也聲稱自己的產品可靠性更高,其參考設計裝置的退貨率要比對手低 20% 左右。在 IDF 現場,大陸廠商藍岸通訊的總裁賀濤毫不吝嗇自己對 Intel 的讚美:

「如果有什麼可抱怨的話,那就是 Intel 的一站式方案大大降低了市場的門檻,設計產品變得實在太容易了。」

實際上,藍岸也是生產 Atom x3 裝置的大陸 ODM 之一,賀濤在台上直接展示了幾款已經完成開發的產品。其中包括有一台售價不足 40 美元的 4.5 吋手機(據說還有一台大約賣 30 美元的 4 吋機)、50 美元的 5 吋金屬中框手機以及一台售價 55 美元,支援通話並且只有 8mm 厚的 7 吋平板(引來了台下的歡呼)。

除了上面提到的這些以外,Intel 還透露稱今年將會有 13 家 ODM 再推出另外 44 款基於 Atom x3 的產品,而與瑞芯微相關的 10 家 ODM 則會使用四核心、支援 3G 的 3G-R 型號。雖然這並不代表說最終會有那麼多裝置真正進入消費者市場(其中有一些其實已經在裝著別家的晶片賣了),但對 Intel 而言這顯然是一個好的開始。而他們接下來的側重點,應該就是儘早拿出支援 4G 的 Atom x3 了吧。

香港某電子展上的 Atom x3 平板。

毫無疑問,Intel 開始意識到入門產品的潛力,對低階市場來說是一個非常好的消息。但若他們想讓自己的行動晶片真正獲得成功,那就必須得要教會自己的合作夥伴(尤其是瑞芯微)尊重知識產權了。無論是 Intel 還是瑞芯微當下都需要更多品質過硬的產品來提升品牌接受度,但如果基於其晶片的山寨貨在市場上橫行,就很難說服那些大廠來加入同一陣營。如今的主流行動大牌裡,肯挺 Intel 的,似乎就只有華碩和偶爾來一下的 Lenovo 了。

但儘管有著被扯入專利官司的風險,Intel 聯手瑞芯微仍可被看作是一項明智之舉。畢竟,這家大陸公司正在為 Google 的 Project Ara 研發 SoC 模組,其在國際上的影響力也正與日俱增。雖然這次的 Atom x3 在集成 Modem 方面目前仍未做到理想,但有了瑞芯微的關係網再加上慢慢提高起來的產品接受度,Intel 在大陸這片連高通都有可能栽跟頭的土地上,仍舊有追趕上競爭對手的可能。

「我們想在中國大陸建立起長期的合作關係。」Skaugen 說道,「這是我們進入大陸市場的第 30 個年頭,而我相信,前面提到的那些合作夥伴,在下一個 30 年中都會繼續建立起 Intel 的品牌價值。當你看到像是 Apple、HP 這樣從車庫裡發展起來的公司時,也請別忘記最初的電腦長得是什麼樣子。幾十年後,我很慶幸自己依然擁有那些合作夥伴。」