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為防萬一,Google 自動駕駛車還包含「外在」的類安全氣囊

Ross Wang , @rossmax
2015 年 3 月 26 日, 中午 11:02
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汽車內部的安全氣囊系統已經算是現代非常常見的配備,但在裝一個在外面用來保護路人的防撞系統?那就少見很多了。很顯然地,為了消弭路人對於自動駕駛車的不安感,Google 想要做得更多。現階段該公司所發展的自動駕駛車,先是在外觀上設計了較可愛且無害的外觀,而且在發佈當時還提到了將會在車殼材質下一點工夫,減輕可能發生的意外所造成的傷害 -- 而直到現在,我們才從該公司所申請的專利資料裡,發現了這項用於保護車外路人的防衝擊系統資料,總算讓我們可以更深入地了解 Google 為了行人的安全所下的苦心。

在這個專利之中,Google 採用了一種具備黏彈性質的「visco-elastic」保險桿 -- 具體使用的材質官方並未詳細描述,但估計就是一種類似記憶泡綿的緩衝材質。之所以採用這樣的特殊材質,而非使用傳統的彈出式氣囊,根據 Google 的說法,是認為傳統的氣囊其實在發生意外的當下,雖然也能緩衝撞擊力道,但氣囊的反作用力在大多狀況之下,反而會容易讓被撞擊的物體回彈到地面遭受傷害。而這套系統,就是希望能降低這方面狀況的產生機率。

是說,目前現有的外部安全氣囊系統,其實也有不錯的發展。像是跳轉後影片中 Volvo 所設計的系統,便是在初代彈升式引擎蓋的設計之外,再加上了從引擎蓋的縫隙中彈出安全氣囊,藉以保護路人因為撞擊前擋玻璃所造成傷害的設計。什麼?撞到引擎蓋還是很痛?但怎樣都還是比直接撞引擎好吧(默)。