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為什麼日本人這麼愛功能手機?

Andy Yang
2015 年 3 月 24 日, 晚上 10:03
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譯注:原文作者 Mat Smith 為主站駐日本編輯


世界最大的行動科技大展剛收尾沒多久,但在一隻又一隻大螢幕觸控智慧型手機的背後,有人還記得曾經翻蓋式功能手機才一度是最夯的新品嗎?回想一下上一次你見到一隻翻蓋手機是啥時候的事 -- 不是不小心在抽屜裡發現了一隻 N 年沒用的 Moto RAZR,拿出來緬懷一下,而是真的在路上看到有人從口袋掏出來用喔?對我來說,這也就是幾小時前的事,因為我住在日本,而這裡的人對功能手機依然很有愛。準確的說,是日本專屬版的功能手機,這裡它們稱之為 Gara-kei,由 Galapagos(加拉巴哥群島)和 Keitai(手機)兩個字組合而成,意思是像達爾文發現加拉巴哥群島有自己的一個與世隔絕的生態圈一樣,日本的手機生態也是和世界脫軌的。

去年,日本功能手機的出貨量不減反升,而雖然智慧型手機的出貨量是功能手機的兩倍,市佔比卻是下降的。專家認為與其說是趨勢,不如說這是功能手機的迴光返照,但事實是 2014 年這些相對簡單的手機仍然在以尖端科技知名的日本,擁有 1000 萬隻的出貨量。到底為什麼日本人在硬體、功能性都勝出的智慧型手機面前,仍然對功能手機如此愛戀?究竟在買的都是些什麼人呢?

日本三大電信商之一的 KDDI 賣出的 Garakei 數量多到他們還特地與 Sharp 合作,推出了 AQUOS K 這隻配備了 LTE、四核心處理器、和觸控螢幕的高階 LTE 手機。它甚至可以跑 App,包括日本主流的聊天軟體 Line。但翻新的只有內在,在外觀上它還是長得和加上一排接著一排,上百隻的普通翻蓋功能手機沒兩樣。



AQUOS K 是 KDDI 花了九個月仔細調查為什麼客戶依然愛翻蓋功能手機後,所開發出來的結果。KDDI 的想法,是想藉這個產品,將智慧型手機的優點,包裝在功能手機熟悉的外觀裡推銷給客戶。據一位發言人解釋,客戶想要的是可以和智慧型手機比肩的相機、同時能和用智慧型手機的朋友一起用 Line 聊天(雖然之前功能手機也可以透過瀏覽器使用 Line,但畢竟功能大為受限),但除此之外,在軟體方面主要著重的方向還是在天氣、新聞、和小遊戲上,而不去追求智慧型手機的龐大 App 庫。「許多我們的客戶鍾愛翻蓋手機 -- 可以說這是我們文化的一部份。」該發言人如是說。

遠的不說,在我們辦公室裡就有這麼一位翻蓋手機愛好者 -- Autoblog JP 的總編輯 Ouki Chiba。雖然在我們的連翻勸敗下,他最終還是不情不願地買了隻 iPhone 6,但一聽到我們問他關於 Garakei 的事,他眼睛都亮了起來。為什麼喜歡翻蓋手機?「它很輕」Ouki 桑回答,「很小,而且容易打字,聊天也輕鬆。」他接著順手翻開了手機,「而且很帥氣。」他又啪地一聲把手機合上。


但想必智慧型手機有優勢吧?Ouki 桑默然不語 -- 他既不用 Map app,也沒覺得翻蓋手機上的相機不堪使用,害我也不知道該說什麼才好了。那他會回去用功能手機嗎?「我才剛買了這玩意兒...」 Ouki 拿起 iPhone 6 晃了晃,「但或許。」

日本功能手機的使用者還在期待智慧型手機可以增添一些對他們來說不可或缺的功能:用來分享通訊錄的紅外線發射器、好按的實體按鍵、按鍵上方的五方向鍵和選單快捷鍵等。顯然經過多年的開發與改良,日本人可以用數字鍵盤非常快速而準確地進行輸入,幾乎不用看就能用盲打地發送簡訊和 email。這種實體的觸感回饋是觸控螢幕所不能企及的,就算有震動回饋也還是相去甚遠。

此外,4G 網路也是個重要的因素 -- 相對於有各種 App,會吃掉大量頻寬的智慧型手機,功能手機正是因為功能有限,對網路速度和流量的要求都不高,所以常常會搭配便宜的 3G 網路方案販售。對於老人家或是只想簡單用手機的人來說,這會是購入功能手機的大誘因。在其他地方基本上已經找不到非智慧型手機方案的時候,日本卻一直以來在這方面的選項都沒有中斷過。


在 KDDI 的總部,就保存有過去 20 年來的(幾乎)所有賣過的手機款式。例如 2008 年 KDDI 就推出了多達 24 款手機,包括許多獨特的外型設計和近乎離譜的硬體功能。其中一款內建了條碼掃瞄器,而另一台則是在背面有一整片的太陽能板,可以給自己充電。在其中有一隻索愛的手機,可以直的翻開來講電話,也可以橫的翻開來看電視。雖然規格上不算頂尖,但即使是十年前,能看電視在日本手機當中也不是什麼不可思議的事。這些功能不見得每個都是必需的,但千萬別因為功能手機在軟體上輸智慧型手機就小看它們 -- 在「功能」上它們說不定有許多能力是智慧型手機完全比不上的呢!

此外,別忘了功能手機還有兩個大優勢:首先,因為功能手機的螢幕小,而且(通常)是收在裡面,這個手機最脆弱的零件相對來說在功能手機上保護的要比智慧型手機好很多;而另一個大優勢就是電力了。我們有訪問到一個放棄了 iPhone,回去用功能手機的上班族。據他的說法,他實在無法信任 iPhone 能安穩地提供一整天使用的電力。對他來說,他只想用手機打電話和接收簡訊 -- 這兩個功能用 Garakei 就已經勝任愉快了。即使我們沒有 App store、LTE 和觸控螢幕就有些活不下去,在日本還是有用不到這些功能的人啊!