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Google Project Ara:一年內降臨,基本手機套件成本僅 US$50(主站動手玩)

Ross Wang , @rossmax
2014 年 4 月 16 日, 傍晚 07:04
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對於模組化手機我們說過了很多可能的使用案例,像是跟 HTC 很有淵源的手機廠牌所推出的破裂螢幕免費更換服務,好像在 Project Ara 面前,就不再是個問題了呢 -- 而且事實上,還真的有人在這開發大會前摔破了螢幕模組,此外,當然還包括了可以熱插拔電池之類的應用

這次主站編輯在 Google 的 Project Ara 開發大會上,也親手玩到了這個可能改變手機市場未來的革新產品的原型機,以及幾個有趣模組 -- 必須說,從上面的照片看來,還真的是很有 Google 風格呢!感覺不僅是功能的搭配,未來連模組的外觀應該都能展現出個人的獨特風格吧 -- 跳轉以後,讓我們觀看更多主站這次參與開發者大會的原型機動手玩心得。

Gallery: Project Ara prototype | 50 Photos


這一年來,我們看到模組化手機逐漸從概念變為真實 -- 類似的概念還有 ICE Computer 以及更接近 Project Ara 的 ZTE 版本 -- 但拆到看到骨幹的,好像這次還算是頭一遭?這部來自 Google 的模組化手機的 3 種銀灰色底座,依據不同的尺寸有著不同數量與形式的插槽。而只要將支援的模組方塊插入,便可為手機逐一加上你想要的規格,包括處理器、 RAM、Wi-Fi、電源、通訊、螢幕與電池等模組,還有相機、喇叭(編按:裝兩個變成 3D 鏡頭與 BoomSound?)、儲存空間等。銀色骨幹基座的底部都有著接點,所以直接將模組滑入之後便可連接運作,並且由永電磁石作為固定與感應啟動機制之用。



而相較於普遍認為的極客(Geek)思維的手機變成電腦拼裝化的走向,Google 則是認為此計劃更能幫助新興市場的消費者。畢竟,全球有 50 億的使用者擁有功能手機,但卻也無法更進一步負擔更昂貴的行動產品。為此,Advanced Technology and Projects(ATAP)推出了成本僅需 US$50 的「Grey Phone」,也就是模組化手機的最基本款式 -- 搭載基本的螢幕、處理器與 Wi-Fi 模組等,為這類市場提供便宜且具備高度升級潛力(重點在這吧)的產品選擇。此外,可升級的特性,也讓它比較不會在時代的洪流之下,馬上變成超低規格手機就被丟入垃圾桶,對於環保也有幫助 -- 荷包顯然也是。


模組化手機給了消費者更多選擇,使選購手機不再像是賭博 -- 好吧,至少你賭的範圍被「切」成了很多塊 -- 不至於會因為需要某項特別規格,而需拋售或捨棄現有的手機去購買全新的產品,有什麼功能故障或模組損壞也是同理。聽起來像是打算擋人(各大手機廠)財路,不過顯然 Google 應該是最不擔心這件事情的廠商吧...

Project Ara 的另一個特性,自然就是可以讓開發廠商天馬行空自由發揮的超高彈性,而且也並不侷限在「手機之中」-- 下圖這個脈搏血氧儀(pulse oximeter)就是最好的例子,這塊模組採用的是直接突出於模組外殼的設計;此外,Ara 還可以像 Ricoh GXR 一樣隨意更換相機模組;刷信用卡的結帳模組等,都能依據使用者需求更換或特別打造對應的功能模組。


以上的特色聽起來都令人躍躍欲試,不過 Project Ara 目前而言還是有著一些令人難以忽略的缺點,像是因為需要基本的模組零件而使其體積較為龐大厚實、重量也較重;再來就是電池效率不彰的問題(雖然可以熱插拔啦...),而這些也是 ATAP 想要並且希望能儘快解決的問題之一 -- 之所以需要「快」,是因為目前為止 Project Ara 兩年的合約已經經過一半,而 Google 之所以設下這個時限,主要是希望可以更驅使鞭策計劃執行者的效率 -- 所以換句話說,無論成果如何,基本上在一年內我們便能見到 Project Ara 的相關開發成果誕生啦!不知道大家覺得樂不樂觀呢?


引用來源:Engadget