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Alt-week 科技七日談(14.02.08):用孢子發電、上古外星人、手指泡水起皺之謎

Sanji Feng
2014 年 2 月 11 日, 凌晨 12:03
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大家好,許久未見的 Alt-week 又回來了。這次我們先帶大家去了解下用孢子發電的可能性,接著是外星生命其實早已存在的理論,至於最後,想知道手指泡水後為什麼會起皺嗎?如果是的話那就點擊繼續閱讀吧。



說到乳膠和細菌你會想起什麼?哥倫比亞大學研究者的答案是... 發電。他們在觀察桿狀菌孢子對水的反應時發現,它在乾燥時會收縮,遇水則又會伸展,這樣的規律只要運用得當,就有成功發電的可能。在拿乳膠進行實驗後,得出的結果也確實驗證了上面的說法。而且據稱這種運動所帶來的能量密度超過了 10 兆焦耳每立方米,比現有的水溶性聚合物高出了兩個數量級。除此之外,孢子若是發生變異的話,可能還會有兩倍的能量產出,同時其自我組合的特性更是有利於實際用途,比如說矽製品上的塗層之類的。



外星生命存在嗎?在哈佛天體物理學家 Abraham Loeb 看來,答案似乎是肯定的,而且按照他的理論,外星生命出現得遠比地球生命要早。Loeb 聲稱,在「適居帶」以外很遠位置的系外行星其實在地球以前,就因為大爆炸殘餘輻射所帶來熱量的關係而出現了生命跡象。如果真是這樣的話,那麼可能在大爆炸發生 1,500 萬年之後就已經有了外星生命,地球上的生命出現於 38 億年前,兩者間相差了超過 90 億年。當然,Loeb 的說法已經引起了爭議,有人認為在他所說的時期內必要的重元素並沒有形成。但在 Loeb 看來,當時由高密度物質所組成的「島嶼」可能已經出現,而在一些短期存在的星球上,形成重元素的過程說不定也已經開始了。如果在我們的星系中,能夠找到擁有少量重元素的星球的話,那 Loeb 的理論應該會更容易讓人信服吧。



為什麼手指在泡水後會起皺?起皺之後,它們又是怎麼變回去的呢?這兩個問題答案如今終於有了點眉目。首先,起皺是由皮膚自己的滲透性所導致,不同部位的滲透性不同,而這也就解釋了為什麼只有手指、腳趾在泡水後會產生變化的現象。至於起皺之後如何恢復,德國研究者在模擬皮膚纖維製作了一個幾何模型後發現,原來一切都與皮膚系統內的張力有關,在遇水後它能提供反作用力,這樣一來便能「逆轉」起皺,讓手指變回原樣了。據悉這一結果將有利於皮膚病的治療,在皮膚移植等方面也能起到非常積極的效果。下次再看到起皺的手指時,可別以為它只是看上去一張一弛那麼簡單啦。


經由:Engadget