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編輯觀點:CES 2014

Engadget
2014 年 1 月 11 日, 下午 05:02
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每年一度的瘋狂 CES,終於在三百多篇文章後落幕了。從手機到相機,從筆電到家電,每年各式各樣的產品都有。在這麼多產品中,有什麼是特別值得再回顧一次的嗎?這裡是我們編輯群的看法。

Andy:蒸汽動力


和傳統的主機製造商(Sony、Microsoft)不同,Valve 提出的 Steam Machine 主機概念不以一個標準的硬體為基礎,而是開放給協力廠商自行去設計。這也造就了今年多達 13 款的新機器,來自 AlienwareOrigin 等諸多廠商。依靠著 X86 架構的彈性,各家推出的機器在規格上也很多元,有些是能力中等的小機器,有些是和目前頂規 PC 沒什麼不同的巨無霸,其中許多機器都標榜能和 Windows 雙開機。

不過,雖然協力廠商們很捧場,但 Steam Machine 令人最疑惑之處還是沒有得到解答:到底它的優勢在哪裡?相對於其他的遊戲主機,Steam 既沒有那個顧客基礎,也很難在內容、服務上達到像經營多年的微軟、Sony 這樣的程度;而相較於一樣跑著 Steam 的 Windows PC,Steam Machine 在硬體本質上和 PC 並沒有不同(如同上面所提的,有些甚至還能雙開),在軟體上 Windows 版的 Steam 本來就有做大螢幕版的介面,所以在客廳的使用也不是問題。更不要論 SteamOS 是以 Linux 為基礎的系統,在遊戲選擇上、在協力廠商軟體支援上、在消費者熟悉度上,都比不上就接一台 Windows PC 在電視後面。或許這個「殺手級應用」才是我們最期待,但沒能見到的東西吧!

Stone:ZTE Projector Hotspot


對於今年的 CES,Stone IP 的觀點就跟在 Podcast 裡面與被訪中說的一樣,就是 CES 2013 的延續。不管在硬體或軟體上的進步均不明顯,像 3D、彎曲螢幕、4K 電視、可穿戴裝置等等都在我們的想像之內,而他們的功能也沒有達到我們想像中的高度,仍然是還在努力當中的階段。

相對於那些還在努力的產品,看到 ZTE 這款 Projector Hotspot 反而有種驚喜的感覺。因為這樣的東西更實際一些。在投影機上使用 Android 系統,讓我們在使用投影機的時候可以免卻使用連接線,可以直接從雲端下載檔,並進行播放。而且,這款產品本來就是一個 Hotspot,不使用投影功能的時候還可以用來分享網絡予電腦或平板使用,很適合辦公室人士使用。至於它能否打電話根本不重要,只是畫蛇添足而已。

對於今年的 CES 其實有點失望,因為各廠商還沒有推出一些能夠把不同裝置互相連接使用的好方案,各類型的產品仍然各自為政,還望在二月的 MWC 上可以看到有這樣的產品出現。

Danny:車載系統值得期待


老實說,今年的 CES 給人感覺有點悶,一切都好像是根據已經定好的路線去走似的。大家都是往可穿戴式裝置4K 產品這兩個方向大力推進,但更讓人泄氣的是,即使大家都努力想推出產品,卻都玩不出什麼花樣 - 可穿戴式裝置大都是將自己偽裝得更像手錶,但實際上電池卻完全追不上;功能更大部分都是通知、來電、計步器,最多都是加上心跳偵測。不過要說責任,也不全在於廠商,畢竟現在還沒有一個帶頭者,而大家都是跟著 Pebble 在走,但又沒能拿出自家的 apps,所以這類產品要跑出,大概只有兩個可能性,一是 Apple iWatch 終於找到一個殺手級功能而面世,二是 Google 在下一版本 Android 上針對可穿戴式裝置作優化。

同樣要期望優化的還有車載系統,不過這邊的感覺就更樂觀一點,畢竟 Google 都宣佈和 Audi 等汽車廠商合作了;而且車子本身空間更大,耗電又不成問題,可想像的應用也更多,理論上前途要比可穿戴式裝置要明朗,剩下的就是怎樣加強外觀和應用方面的整合了,如果可以做到像 QNX Car 2.0 般就很理想了。最後也來看看產品,Sony 不出所料的推出了 Xperia Z1 Compact,不過也因為如此,其給小弟的興奮感覺也不那麼強了;PC 方面大家都朝 4K 和 8 吋平板方面發展,但 VivoPad Note 8 卻是小弟最有期望的一款,因為在小螢幕上要用桌面模式,一個精準的觸控方案是必須的,此機內建的觸控筆就可以做到這點了。至於電視等等的話雖然小弟認識不深,但也很有印象 LG 那款可以自行調整平面或弧面的電視,可以同時滿足兩種要求當然是最好的囉!

Joseph:3D 列印機將走入尋常百姓家?同場加映 ASUS 的逆襲


今年 CES 展不難看到自去年炒熱的幾個趨勢,包括穿戴式裝置、物聯網與 3D 列印機等數量大幅增加。其中令人特別關注的是一家台灣製造商三緯科技正扮演我們最拿手的絕活,帶來只要 499 美元的超低價位 3D 列印機。假如你自詡在朋友圈中屬於消費科技產品的領頭人物,那麼他們所推出的 da Vinci 2.0 的價位與體積相當適合擺在家裡好好研究一下。三五好友來參觀,共同在這個神奇的箱子內體驗所謂的「第三次工業革命」的氛圍,可遠比花同樣的錢換台 iPad 還要酷炫不是嗎?

好啦,收起玩樂的情緒,今年無論何種尺寸的 3D 列印機,包括大到可以自己在家生產安全帽的 MakerBot Z18,皆預告會以一般人也能負擔的價格上市,若你想拿 3D 列印機來做點正經事,想必從設計產品的過程中也能體會大才是好的道理。軟體方面,微軟已經打通 3D 列印與作業系統的溝通環節。綜合來說,這項從工業用途轉向消費市場的產品,幾乎在各個方面都已經準備好了,現在就看我們如何發揮創意轉為商業模式了。


ASUS:來喔!一台只要 100 鎂



雖然手機廠商較少在 CES 拿出真武器,但不得不說 ASUS 預告進軍美國市場的企圖心,在一年之初搏了個好兆頭。其中 Zenfone 手機系列最讓人感到耳目一新,不僅僅是反映出 ASUS 在智慧型手機平價化趨勢下的靈活策略,更可以看到他們開始收成耕耘軟體應用的果實。

ASUS 無論是在手機還是平板電腦產品,一直是 Intel 追趕其他行動領域對手時的最佳代言人。Zenfone 全系列搭載 Intel Atom 處理器,排除行銷上的多核心迷思,我們就承認自己很難在一般操作下盲測時,能夠發現使用 x86 處理器產品,和其他 ARM 架構處理器有什麼不同吧!所以為何不將那些技術上的問題留給工程師們去煩惱呢?

比起硬體的差異化逐漸縮小,我們更重視今年手機軟體上的變化。對此 ASUS 繳出清新的 ZenUI 介面,它從功能上來看樸實無華,但幾乎每一個改進重點都可以感覺到,他們確實相當認真思考過使用者的需求。Android 智慧型手機資訊整合不良的問題一直沒有獲得很好的解決。但 ZenUI 在第一層顯示介面使用簡單的條列式,在第二層汲取卡片式概念,提供最大內容顯示空間,頗有令人豁然開朗之感,最後的關鍵還是在於如何整合多樣化內容上。就這點 Sony 的開放式小工具 / 外掛程式或許能給出一些靈感。

總而言之,我們現在看到的是 ASUS 非常有野心地一次推出涵蓋 4 吋到 6 吋的手機系列,而且價格還是從誘人的 100 美元起跳。除了針對美國成熟市場外,在開發中市場這次擺脫過去給人的高價位印象。若要用更通俗的話來說,雖然最近許多中國大廠擺出「打倒小米」的態勢,但 ASUS 用場發表會說明瞭一切 -- 「我們已經走進世界。」(而且不缺貨?)


BMW 自動停車(泊車)系統


今年的 CES 雖然沒有驚天動地的新產出推出,可是絕對是有很不同類型、亦不是全部都傳統類型產品出現的一年 -- 所以,什麼值得回顧才是難決定啊~老實說,如果要選一項最深印像的話,大概是 BMW 所展示的自動停車(泊車)系統。現在不是沒有已上市的汽車搭載了自動停車,在 Top Gear 上已經見過不少的示範了,不過 BMW 這個最大的特點就是在找到合適的位置之後,只要按著開始鍵,汽車就會自動完成任務。這是一個讓各位駕駛人士期待的時代,至少有了它之後,不用每次停車都將頸部轉到痛,也不用為害怕撞到前後的車而憂心。

不過最讓人期待的還是買得起一架 BMW ActiveAssist 的普及,看過「坐著玩」之後就會知道它的自動化程度有多酷了,這是一個人人都樂見的發展,因為有了這樣的系統之後,以後就可以多點看書看影片的時間了。咦,Google 你那邊的發展如何

Ross:DSLR vs 無反次世代旗艦相機大戰一觸即發


今年的 CES 原本預想的就是會有滿坑滿穀的「可穿戴」產品推出,而事實上,還真的就有一大堆,但現在仔細回頭想想,卻又好像沒有幾間讓人有特別印象的?筆者這次覺得印象很深的其實是進化版的 Oculus Rift Crystal Cove 原型。雖然並沒有機會親身嘗試過,但看到目前市場上的轟動情況,真的讓曾經試用甚至考慮過 Sony 頭戴顯示器的我,會特別關注這個產品的未來發展。從主站動手玩的心得看來,可預期未來市售款的 Oculus Rift 將會改善所有目前已知的問題,甚至還很有機會加上更精確的頭部定位機能,加上目前開發者社群的踴躍程度,真的令人非常期待這個頭戴式顯示器的表現。

小編還是要回到本業談談,在攝影方面。在 A7 / A7R 之後,我們確認了 Sony 無反在 APS-C 的最新產品就是 A5000 -- 主打最小 APS-C 機種的它,升級到了 20MP 但卻沒有觸控螢幕規格,貌似頂多是個低於 NEX-5T 高於 3N 的產品,所以我們也很期待 Alpha 會不會有更高階的 APS-C 產品推出,但可預見的是,即便有推出,目前看起來也不會比之前的 NEX-6 / 7 有太多進步的感覺?

而這次另一個驚奇,就是起死回生的 Kodak 進軍 MFT鏡頭相機,但畢竟是晚人一步,加上發佈的過度低調,多少還是很讓人擔心他們的未來... 最後,我們往最高階的產品看,CES 2014 已經看到 Nikon D4sPanasonic G4K 好像都已經離發表不遠了的感覺,而儘管這次沒機會看到他們的強大表現,但可預期的是,今年各大廠應該都會在旗艦機型上給我們一些新的震撼。至於強力推了許久的 4K 錄影... 只能說,目前來講雖然已經「相對」便宜了,但還是離我們有一段距離啊啊啊。

Sanji:4K 串流展露頭腳、PlayStation Now


4K 這個賣點經常會被人吐槽爲雞肋的原因,其中之一就是缺乏內容來源。而各家大廠顯然對這點也都心知肚明,於是在這次的 CES 上,我們看到許多串流服務紛紛與廠家攜手進駐到了這個領域,其中最積極的就是美國的 Netflix 了。這樣一來,勢必將有助於 4K 產品的普及,再加上價格逐漸下降,進入主流市場指日可待。不過,這樣好的使用環境在我們這邊似乎還無法提供,看著美國人民總能享受最前沿的科技,說不羨慕那肯定是假的啦。

除此之外,Sony 推出的 PlayStation Now 也是本屆大會的一大亮點。以主站同事的動手玩來看效果十分不錯,主要網速夠快,感覺上應該會有不錯的體驗。而且,這也算是遊戲行業一種新的商業模式,沒有主機也能玩主機遊戲,在促進遊戲多賣(以及租借收益)的同時,還能帶動 Sony 其它裝置的銷量贈長,真的可以說是一步妙棋。


IceBin:LG webOS 智慧電視

在 2013 年,全球市場上的智慧電視基本上可以用 Samsung 和 Android 來形容,前者是最大的電視廠商,後者則是智慧電視作業系統市占比最多的一個。直到這次 CES,智慧電視市場終於引來了全新的面孔,當然這張臉主要指的是 webOS 作業系統。如果說電視機很多廠商基本上都能做的話,想要打造一個介面友好、操作流暢的智慧電視系統則是難上加難。LG 邁出了關鍵的一步,從我們現場體驗來看,這個 webOS 系統確實是目前市場上操控最流暢的系統,將會對 Android 智慧電視陣營形成巨大的壓力。我們希望 LG 能夠迅速鋪開產品線,打造好整個產業鏈和生態體系,讓更多的消費者享受到 webOS 帶來的便利。當然這還需要市場來做出回答,Apple 應該不會錯過這個市場。