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Engadget 中文版 2013 年之最:2013 年最大的驚奇是...

Engadget
2014 年 1 月 5 日, 晚上 10:02
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做為科技編輯,我們偶爾會有機會在產品發表前就事先知道一點消息,就算是事先不知道的,靠著一些過去的經驗,我們多少也可以推論出一些輪廓。但每年總是會有那麼一些新聞和事件,是完全超出意料之外的,連我們早上打開電腦的時候,都不得不驚呼一聲「嗄?」

這裡是去年最讓我們震驚的數則新聞,各位去年被什麼東西雷得不輕啊?

Andy:台灣網路竟然這麼不堪一擊

台灣是個天災頻仍的地方,所以偶爾地震搖一搖,海底電纜就會斷掉,好像已經不是什麼太令人驚奇的事。但我們很少會去想,人禍會不會造成網路的癱瘓呢?去年初的是方電訊大樓火警給了我們答案。當然,失火的不是是方自已,但因為台灣網路雞蛋都放在同一個籃子裡,以致於各種服務都在那幾天的時間裡失效。

現在差不多一年的時間過去了,如果同樣的事情再次發生,台灣能表現得比去年更好嗎?在心裡我是抱持著懷疑的態度...

Stone:Edward Joseph Snowden

Edward Joseph Snowden,不管你對科技有多熟悉,用的是 iPhone、Android 還是功能手機或沒有手機,你也肯定會聽過此名字。他最大的貢獻除了告訴大眾美國政府每天都在偷看大家,也讓大家知道這個世界並沒有辦不到的事。Edward Joseph Snowden 說出來的內幕與相關的秘密文件告訴大眾,你在 Batman、Iron Man、Die Hand 4 內看到的電影情節都有可能真實出現,也許在過去你沒有辦法找到佐證,讓人相信你的想像,但經過了 2013 年,你知道這一切都是真的。不管你設了什麼密碼,只要你的手機或電腦與網絡連上了,什麼都可以被找到。真正想要保密,也許拿起字筆寫下來,對方看完就燒掉吧!

Danny:香港政府收回部份 3G 頻譜拍賣

本來小弟是想選 Mokia Nokisoft(XD)事件的,但想了一下那還是在預料之中,算不上驚奇,所以最終選了比較本地的這段新聞。雖然香港已經有 LTE,但在和記者朋友的交談中,小弟得知原來收回 3G 頻譜的影響還是很大的。好像如果要全面遷移至 LTE 及 VoLTE 以避過此事件影響的話,先不說裝置較少的問題,單是相關網絡端設備的安裝都要時間;加上香港使用的 2600MHz 對本地石屎(混凝土)森林的地勢穿透力不足,即使 VoLTE 網絡完成也會出現不少死角,這時還是得依靠 3G 網絡作後備方案。但數據格式的 VoLTE 和一般聲音格式的 3G / 2G 通話之間,要做到切換的話還是有其難度,要解決這問題還需要時間。所以現在其實不是一個適當的時機去重新拍賣,即使是只有三分之一的 3G 頻譜 -- 不過大局已定,而且上有政策下有對策,這次事件也促成了 PCCW 收購 CSL 這一起同樣驚奇的交易,看來香港的電訊市場,真的要變天了呢。

Joseph:美國允許飛機起降時使用電子設備



經過一年來報導,美國相關單位對這個爭議極大的問題終於做出了最後決定 -- 有限度使用。而這個建議現在也受到英國與歐盟等地區採用,想必日後會有越來越多航空公司同意讓乘客在飛機起降時使用電子設備。另外可否在飛機上打電話的問題也正受到討論。不過這些討論的核心似乎從安不安全,逐漸轉變到需不需要的點上。所以今年最大的驚奇,就是我們會看到就算在升空時也要玩一下憤努鳥的乘客啦!最後,雖然 Andy 之前花了兩個篇幅來解釋「飛機為什麼會飛」,但另一個解釋是 -- 「Airplane is A Magic!」



Amazon Prime Air 無人運貨多翼直升機


Amazon Prime Air 的驚奇之處不是它的多翼直昇機技術,而是 Amazon 竟然考慮最快在 2015 年就營運這個很高風險的送貨方式。以無人機運貨是是常人能夠幻想到的未來,這裡不談它的可及範圍和負載有多少,只是想到營運它的風險就已經讓筆者感到驚奇,覺得 Amazon 太急於向世人公佈未來計劃了。記得有讀者在留言欄指出,這些無人機很可能會在飛行途中被擊落或是在客人收貨時被順手牽羊,這的確是當中的風險。如果 Amazon 在 2015 年完結之前將它成真的話,必需考慮到如何對付這些風險,例如將它的航道設定得較高免被非槍械平民武器擊中,以及採用空投的技術,以免放下貨物時被私有。

空投的方法曾在不少國家軍隊救災或其他人道救援時用到,其中一個目的就是避免在降落時被災民爭相搶去物資,甚至是強登飛機要救離開,所以類似的理念也可以用在無人機送貨的方法上;當然,要空投貨物的話,又會是另一個故事,因為 Amazon 除了要讓無人機的程式懂得去目的地之外,讓要將程式設計成懂得結合風向、高度、貨物重量和飛行速度等多維的元素之後,才投下貨物。情況就像二戰的空襲那樣,當時盟軍和軸心國的戰機都沒有導彈,於是要空襲一個目標的話,便需要出動大量轟炸機和投下大量炸彈才有機會炸得中目標,原因都是因為風向和航度等的影響。

另外看過一些相關報導之後,發現美國大規模應用在中東戰事的無人機,之所以還未在美國的大城市廣泛應用(至少用來偵察吧)的原因是穩定性不足。彭博曾在 2012 年年中的一份報告中指出,美軍 RQ-4 Global Hawk、MQ-1 Predator 和 MQ-9 Reaper 是眾多無人機中意外率最高的機種,平均每飛行 100,000 小時就會出現 9.31 宗意外,而其他機種平均意外率只是 3.03 次而已。而知這些軍用無人機動輒造價過百萬、過千萬美金,而且還是穩定性比直昇機較高的定翼機來,但意外率仍然不低,所以 Amazon 一定要專注於送貨無人機的穩定性,不然國民戴頭盔也很危險啊。

現在距離 2015 年還有點時間,希望 Amazon 不要在投下這顆驚奇的震撼彈之後,放棄開發這個業務吧。據《60 分鐘時事雜誌》指出,Jeff Bezos 向他們表示有關 Amazon 無人機特輯播出之後,他已經收到幾間公司的自薦,希望可以為 Amazon 開發無人機;祝 Amazon 好運。


Ross

最驚奇的事情,當然就是 Google 買下 Boston Dynamics 這件事情了啊!真的是太酷了。至於以產品而言,個人覺得是 Panasonic 的 GM1。雖然當初發表時看起來感覺還好,但直到拿到手上才真正感受到它的厲害 -- 除了讓我們「驚奇」於它的輕巧外(都跟 RX100 差不多大了呢!)配合更進步畫質更好的 Live MOS 感光元件,也讓我們看到當初微單眼原型機的造機精神盡現其中。既輕巧又有高畫質,更能支援廣大的鏡群,這不就是消費者夢寐以求的最佳微型相機產品嗎?更離奇的是,怎麼事隔五年才讓我們真的見到這樣的產品呢。

IceBin:中國大陸趕在 2013 年末發放 4G 牌照

原本久拖未決的中國大陸 4G 牌照終於有了定論,2013 年 12 月 4 日中國工信部正式向三大運營商發佈 4G 牌照,中國移動、中國電信和中國聯通均獲得 TD-LTE 牌照。此舉也宣告中國大陸通信行業進入 4G 時代,通信行業的競爭格局又面臨新的變數。悲催的是大陸用戶手中的手機又要面臨換代需求,提醒今年要買新機的大陸朋友,可以優先考慮 4G 機型。

Sanji

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