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Facebook 與多家科技公司創立 Internet.org,眾志成城欲藉網際網路真正達到「連結全人類」之理想

Ross Wang , @rossmax
2013 年 8 月 21 日, 晚上 11:32
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「上網」對於一般現代人而言是如此垂手可得的資源,而在不斷追尋更高速更穩定的 4G 乃至於 5G 行動上網科技的同時,身為帶動全球科技產業前進的眾科技廠商,似乎都漸漸意識到了自己其實還肩負著更大的使命。畢竟自 Internet 網際網路發明以來,其為「人類」所帶來的重大貢獻與改變已經無法量化,但我們竟無法將如此重大的發明帶給「全」人類發揮其最大潛能 -- 因為截至目前為止,全球仍有三分之二的人口,可能因為技術或者是貧窮等眾多阻力無法觸及網際網路(上網),而近來漸漸開始有更多科技大廠願意齊心協力改善這樣的現況。

Google 應該算是比較早作出行動的公司之一,他們期望透過 Project Loon 計劃將 Internet 網際網路帶給全人類。但比起前者的孤軍奮戰,Facebook 則是選擇了集結各路科技界公司領袖,包括 Ericsson、聯發科(MediaTek)、Nokia、Opera、Samsung 與 Qualcomm,與非營利組織、地方性社群和專家,宣布在今天一同創立「Internet.org」這個全球性的合作計劃,致力於將「上網的權利」帶給世界上三分之二的群眾。雖說就現階段而言 Zuckerberg 以及各科技公司的領導人,都尚未公布他們對此理想的實現步驟,不過已經初步確立了 Internet.org 的主要奮鬥目標,分別是:負擔能力、效率和商業模式。

跳轉以後觀看更進一步的分別解釋,以及 Facebook 如何帶頭跨出此計劃的第一步。


負擔能力

在引用來源中,Facebook 拋出了一個議題,就是「上網是否是人權之一?(Is connectivity a human right?)」對此,Internet.org 網頁上則是以「沒有人應該在上網、食物或醫藥之間做抉擇。」呼應。姑且不論諸位或大多數人對此議題的回答如何,或者真的達成此目標是否真能帶來期待中的「消弭人類差異」與「和平」。他們認為要達成人人都能上網的目標,必須先著眼於減少上網的成本(費用),也就是前段所述的「負擔能力」。這個合作聯盟將努力開發新科技以提供更廉價的上網服務,像是價位上較可負擔的高品質智慧型手機。


效率

此部分則是希望能將所有服務如簡訊、瀏覽網頁等上網所需要的頻寬加以壓縮,以提供更高的網路服務效率減少花費。為此 Facebook 已經踏出第一步示範,將自家專用 App 每日的資料使用率,由原本平均的 12MB 減少到了 1MB,希望能讓全球 77 億人口連結彼此的未來目標鋪上第一塊磚。為達成此目標,該公司特別為開發中國家提供了一個相片圖片較少的版本,並在後端盡可能減低與壓縮快取資料與檔案,這些科技都已經在其為功能手機所打造的 App 中施行已久。而且這次合作計劃中也有像是 Opera 這樣善於此領域的高手在其中,應該會更有效率才是。

另一方面,Facebook 的 Zuckerberg 還期望可以運用類似 Wi-Fi Direct 的技術,讓使用者間可以直接點對點同步共享朋友間彼此手機上的資訊與相片等資料,透過新技術進一步分擔減少上網所花費成本與頻寬資源 -- 畢竟朋友間在社群上的「聯集」還是比較多吧?


商業模式

也許有些人會對此嗤之以鼻,但要實現人人上網的理想,要不牽扯到商業實際上是不太可能的。為此 Internet.org 企圖研擬出可持續發展的商業模式以吸引更多人,包括開發者、行動電信商乃至於手機廠皆能投身參與此計劃。而這項計劃由已經推行 Open Compute Project 計劃一段時間的 Facebook 來主導,雖說不保證一定能實現,但他們也算是做出行動登高一呼希望獲得更多人的支持。

Zuckerberg 也即將在 CNN 專訪上談論這次的 Internet.org 計劃。基本上個人認為此計劃的未來發展如何,真的要取決於領導者的眼界高度及領導、協調的能力,畢竟再理想的計劃都還是有十分現實的考量存在,但至少它的立意真的是十分良善,個人也很期待如果真能達到這樣的目標,是否能讓人類再一次藉由網際網路在各方面達到更卓越的進化。


經由:Engadget(1)(2)The New York Times
引用來源:Facebook(1)(2)(3)Internet.org
Is Connectivity A Human Right?(PDF)Mark Zuckerberg(Facebook)
更多資訊:CNN(1)(2)