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Flickr 大改版動手玩與付費方案分析:笑吧你!免費使用者

Ross Wang , @rossmax
2013 年 5 月 22 日, 晚上 10:04
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緊接在 Tumblr 的正式收購後,加入 Yahoo 家族已經有八年的 Flickr 老大哥,也在該公司宣布「不會搞砸 Tumblr」之後,正式搞砸了推出了 Flickr 的大更新 -- 原本看到收購消息小編還想說,至少 Flickr 還算是在沒搞砸的範圍裡哩... 至於現在到底狀況如何,身為 Flickr 舊有付費用戶的小編,等等便會在跳轉以後的文中介紹給各位知道。

付費方案改變:Yahoo 賣弄的小聰明

事實上,這次小編認為其最大更新是在他們最新的免費 / 付費政策上。讓許多付費使用者在看到改版的當下,感到腦袋一陣混亂的暈眩(包括看到那些像是 Google+ 或 Facebook 的照片排版);免費使用者則應該算是驚喜到有點暈眩,因為所有原本被限制不能看到 200 張以前照片的免費帳戶,在這次的更新中直接登上了以往付費 Pro 帳號的使用權限,唯一不同的,只剩下了 1TB 的最大上傳容量 -- 嗯... 這嚴格算起來也不是個「限制」吧。


我們可以在 Flickr 這次推出的改版介紹頁上,看到一個計算 1TB 可裝得下的照片數量計算功能 -- 想看到目前使用量的朋友也可以在右上角的帳號中看到(上圖感謝同事的免費帳號截圖支援)。而用最高 16MP 下去計算,將可應付 218,453 張照片的上傳數量 -- 當然,根據壓縮率不同應該數量可以比這個數字更多才是。所以,對許多人非專業用途的人而言,這樣的免費容量已經非常足夠了。

而對必須一直持續上傳原圖給客戶下載的專業攝影師而言,相信早就已經買了 Pro 的帳號,已經用 US$24.99 的價位讓自己的帳號,成為可擁有無限制上傳空間的付費狀態。那這次的付費方案到底有何意義呢?個人認為 Yahoo 是希望可以用充滿吸引力的免費帳號來增加使用者數,這樣就能開開心心地賣廣告了。(Stone:是的,至少我就這樣從 Google 搬過來了!Google 我恨你把 Picasa 變成 Google+ Photo)至於 US$49 的去廣告(Ad-Free)與 US$499 的 2TB 空間?實在很難想像在目前還有其他對手如 500px 這類網站的競爭之下,該公司真的沒有考量到這樣的「產品」是否真的有人會去買嗎?

新的付費方案對鞏固舊有付費使用者黏度有絕佳效果

相信不少付費多年支持 Flickr 網站的朋友,在剛看到這次的改版後頭皮都有點發麻了吧?畢竟這樣的無限上傳,要是哪天真的解除付費才發現自己上傳的檔案已經遠遠超過了 1TB,到時要怎麼辦想必會是大家最大的問題 -- 坦白講,筆者還不知道真發生這種狀況 Flickr 會怎樣處理(猜測是鎖定帳號不讓你上傳,直到你刪除照片到容量以內吧?),更別說看到 2TB 付費選項對上原本無上限上傳的方案天高地遠的價位差異(US$500 vs US$25),一整個令人覺得原本的方案真的是太划算了。

也許是因為法律規定的關係,Flickr 似乎與 Google 當初改變儲存計費方案的狀況一樣,必須繼續提供舊有付費使用者可以持續以 US$24.99 這個價格每年續約的方案 -- 所以相信只要有設定自動續約方案的朋友,應該都能在帳號資訊中看到可以以此價位續約的備註。而未設定自動續約的朋友,官方也已經在其討論區中(這裡)承諾將會調整系統功能,讓目前還有 Pro 帳號,但沒有設定自動續約的使用者也能以這樣的價位續約,直到使用者選擇解約為止。

所以簡單地說,對於一些原本只是想要避免 200 張可見照片限制,卻不見得在容量使用上有超過 1TB 的朋友,也許可以考慮解除 Pro 帳號,並退回剩餘月數的金額,改用會有廣告的免費帳號開心使用;而 Flickr 的重度使用者,則是可以用原本的「老客戶價」持續地使用下去。重點是,在現有付費方案這樣昂貴的狀況之下,Flickr 基本上根本不太需要擔心舊有付費使用者會被價位逼到逃跑,甚至還有 Flickr 很佛心的「錯覺」-- 當然,除非這次的介面改版實在令這些老客戶感到難以接受囉。

更現代的排版介面,真的是使用者所需嗎?


首先,最令大家感到傻眼及印象深刻的,應該就是本次改版的最大標語「笑吧你。」真不知道這是哪來的翻譯,可以把 Smile. 翻譯成這樣看起來意味不明的句子(「微笑吧」或者是「笑一個」應該好些?)。這次 Flickr 的介面改變基本上有點像是 Google+ 與 Facebook 的綜合體 -- 一樣有一個保持固定在上方的功能列,以往只要是排列顯示照片的欄位,都改為排得很緊湊的連續排版方式,看起來相當有現代感... 或可以說看起來就像社群網站,並且擁有「半套」的無限頁面捲動功能 -- 這問題會在後續提到。


新版 Photostream 的每張照片,只要將滑鼠移至其上便會在該張照片的底部出現一個功能列 -- 左側會顯示相片的標題等資訊,右側則是各種功能如評論與全螢幕檢視的功能。在 Flickr 好友動態的主要頁面裡(上圖),則是還擁有在左下放進其他照片的集合的縮圖;右下則是保持著具備功能按鈕的工具列。此頁面的右側欄位,放進了群組與一些偏社群功能的功能欄位。另外,畫面右上角的那塊,即是目前廣告會被放置的預定欄位了 -- 小編是 Pro 付費會員有 Ad-Free 的權限,所以並不會顯示廣告。在此順便要提一下的是,以往會清楚地在會員名稱周邊標上「Pro」字樣的做法,已不復存在。


相片集(Set)與珍藏集(Collection)的功能也都還在。前者得到了新版介面(上圖),但後者這個貌似已經漸漸被 Flickr 忽視的功能,則是依然保持著原本的排版並沒有什麼改變。至於為什麼說是被「忽視」,可以從改版之前 Flickr 已經將其從基本功能列中移除,變成必須要用繞路的操作方式才能開啓的趨勢發現。在這次的改版中更是如此 -- 此功能已經消失在上方的快速功能列中,變成只能在封面照片右下角的「...」裡,才能找到珍藏集的存在(許多進階的功能也能在此找到)。而小編認為相當好用,可以用連結來賦予特定帳號權限的私人連結分享功能,則是變成要點進 Set 之中,才能在分享的按鈕處找到這個功能。值得一提的是在這次改版裡,Flickr 在原本的分享功能中還加進了新夥伴 Tumblr 的分享按鈕。


這次的介面調整的確更動幅度「看起來」很大,不過本質上其實就是把原本檢視照片縮圖的方式改變而已,為什麼這樣說呢?因為在 Photostream 的頁面中,你還是可以看到網頁底部依然有著頁數或者是網站簡介的橫向欄位,也因此小編才會在前幾段文字中提到這是個半套的無限頁面 -- 比起 Flickriver 真的是完全無線捲動的做法,Flickr 似乎並沒有真正為這次的新版介面提供了完整對應的使用者介面,至少,底部的功能應該至少要找的到去處吧。

有點趕鴨子上架的介面功能


在此必須要說的是,小編剛開始還真的有點被這個在 Flickr 主頁上出現的快速回覆功能給矇到,但直到更深入試用了這次的全新改版才發現,Flickr 的評論功能也改得太沒有一致性了吧... 首先,你會以為應該可以在所有的地方都用到這樣的快速回覆功能,所以在 Photostream 出現對話框的按鈕時,你很自然的便會以為可以直接像社群網站一樣,可以直接在照片流中用彈出視窗的方式觀看並回覆評論。不過一旦你在 Photostream 上的照片點了下去,Flickr 便會直接帶你到該張照片的白底處觀看留言... 同樣的操作邏輯放到了主頁上,偏偏又能夠直接在照片流上由彈出的視窗中快速進行留言。整體而言的操作體驗相當地不一致。


既然說到了單張照片的檢視介面,Flickr 雖然將檢視單張照片的畫面改為全視窗螢幕黑底的設計,但又不死心的希望使用者注意到下方的功能頁面,所以硬是要留一點點白底將使用者的名稱切了一半... 令人有一種高不成低不就的感覺。更別說下方的那個回覆框,也因為這次可因應視窗大小調整的多欄式設計,而變成評論的欄位會因為視窗過寬而靠在螢幕的最左邊,其他資訊則是會往最右邊靠,然後中間便會留下一大片不知道是打算用來幹嘛的空白。相較於舊版介面看起來雖然比較陽春,但可以提供使用者完整資訊與功能的表現,這次的新改版的確還有很多調整的空間存在。


題外話,想要懷念一下之前版面的朋友,可以在按下 Photostream 功能列中的「編輯」按鈕後,看到原有的照片排列方式 -- 還有博覽館、珍藏集與好用的 Organize 管理功能等都是尚未得到新介面改版的功能。雖然小編很想批評一下這樣新舊混用會對使用者造成的不一致體驗狀況(Stone:確實有點怪... ),但坦白講看到原本的界面還是會有止不住的感動(好久不見~流淚)。

結論


改版嘛,如果幅度不大的話好像沒啥感覺,幅度一旦很大,基本上使用者一片哀嚎的聲浪肯定是不會少的。但這次 Flickr 的改版實話說給小編一種卡在新舊版之間(還很湊巧剛好是黑白版面之間的改變),好像很多地方都加上了新功能,但又在某個頁面上看到了舊版面的出現,整體而言有點像是只改了半套的改版。是說,至少在最主要的照片瀏覽介面是有了很大的變革,但比起以往較偏專業感覺的排版(還能選擇珍藏集與相片集在首頁上的排列與照片的列數等),現在已經變成完全由系統自動排列的方式,可以看得出來某種程度而言 Flickr 希望能更吸引一般的使用者 -- 或該說,是針對喜好使用社群網站傳照片的使用者 -- 希望吸引他們來使用這個可以上傳 / 檢視 / 下載原尺寸,容量可達 1TB 免費使用空間的網站服務,也更能增加 Flickr 的廣告收益。

面對這群勢必會對這樣改變感到特別敏感的付費用戶,該公司則是祭出了「看起來(因為實際上是保持原價)」更優惠的續約方案,希望能平息這群支持者的不滿,至於到底有沒有用,從目前大家都在討論要怎麼改為自動續約的討論趨勢看來,應該還算成功... 總而言之,筆者相信 Flickr 會慢慢地改善現有改版上的一些令人難以適應的功能改變或問題。另一方面,小編也發現在這次免費用戶權限解禁方案實施之後,Flickr 伺服器的穩定度似乎有因為突然湧進的大量上傳而有點不穩,而身為從 2006 年便開始使用此相簿服務的舊客戶,真的很不希望看到此服務會因為這次的改版而犧牲掉該有的穩定表現。(Stone:上傳速度也太慢了吧!)

但比起穩定性的擔憂,小編最擔心的還是 Yahoo 似乎想把 Flickr 改成更「社群網站」的想法,真的不太像是長久以來使用此服務社群所希望看到的走向。身為一個以相簿為主打功能的網站,個人真的不太希望看到它因為隨波逐流而漸漸失去自己的核心價值。個人覺得最佳的解決方案,應該是可以讓使用者自己選擇版面的配置形式,有點像是選擇「畫面主題」的方式,提供更多的照片排版靈活度,相信也可以更符合使用者的需求才是。