最新科學與科技文章

Image credit:

Alt-week 科技七日談(2012.11.10):最古老超新星、氣味傳染情緒、尋找大腳怪、萬物之理

Sanji Feng
2012 年 11 月 15 日, 傍晚 07:31
分享次數
分享
分享
Twitter 發表
line
電郵
儲存


大家好,又到了每週 Alt-week 科技七日談的時間了,本週我們將先跟隨澳大利亞斯威本科技大學(Swinburne University of Technology)的 Jeff Cooke 和其團隊去看一下迄今發現的最古老超新星,然後去看一下人類的情緒是如何透過氣味來傳染的,接著跟隨愛達荷州立大學(Idaho State University )的科學家去尋找一下傳說中的大腳怪,最後去牛津大學(Oxford University)和那裡的物理學家一同探索一下「萬物之理」(theory of everything )。跳轉後可以閱讀完整的科技七日談。

日前來自澳大利亞斯威本科技大學的 Jeff Cooke 和其團隊借助加法夏望遠鏡(Canada-France-Hawaii Telescope)發現了兩顆迄今為止人類觀測到的最古老超新星。它們均屬於「高光度超新星」(superluminous supernovae),目前已被命名為 SN 2213 和 SN 1000+0216。科學家估計它們誕生於大約 120 億年前(之前的最古老超新型誕生於大約 110 億年前,同樣由 Cooke 和其團隊在 2009 年時發現),只比 137 億年前的宇宙大爆炸(目前的普遍說法)晚了不到 20 億年。 據悉這兩顆超新星來自於兩顆大質量恆星的爆炸,根據估算當時兩顆恆星的大小差不多是太陽的 100 倍。


你可曾想過人類的情緒可能可以透過氣味來傳染嗎?日前來自荷蘭烏特列支大學(Utrecht University)的 Gün Semin 就進行了一項這方面的實驗。他先為每個參與實驗的男性分別播放了恐怖或惡心的電影(如「鬼店」和「無厘取鬧」等),然後收集他們分泌的汗液樣本。接著就輪到參與實驗的女性登場了,她們被要求完成一項視覺搜尋任務,在任務過程中 Semin 會讓其在不知情的狀態下聞到先前採集的樣本,之後神奇的事情就發生了。這些女性在聞到不同汗液氣味的同時就會表現出相應的情緒,比如說在聞到觀看恐怖電影的男性所分泌出來的汗液時她們的雙眼就會睜大,這就代表其恐懼的情緒;而在聞到觀看惡心電影的男性所分泌出來的汗液時她們的面部肌肉就會收緊,以此來表達厭惡。還真是非常有趣的結果呢,大家說是嗎?


相信大家都聽說過大腳怪的傳說,但到目前為止還沒有出現過確鑿的證據可以證明這種生物的存在。日前來自愛達荷州立大學的解剖學與人類學副教授 Jeffrey Meldrum 希望通過自己的行動來解開大腳怪之謎,他正在嘗試募集 30 萬美元的資金來資助其代號為「獵鷹」(Falcon)的搜尋大腳怪計劃。Meldrum 打算利用溫度偵測攝影機和隔音罩去美國西北部的太平洋沿岸探索一番,值得一提的是愛達荷州立大學已經批准了這一計劃,如果一切順利的話 Meldrum 就將於明年春季的時候啟程了。當然,他的行為招來了不少質疑的言論,而且根據路透社的報導來看,籌款似乎進行得也不是非常順利。不過據稱已經有兩家有線電視台對其計劃展現出了一些興趣,他們可能會跟隨 Meldrum 的腳步將「尋找大腳怪之旅」搬上電視螢幕,在我們看來,這似乎是一個雙贏的解決辦法喔。


能夠用來解釋一切事物和現象(尤其是物理方面)的「萬物之理」真的存在嗎?牛津大學物理學家 David Deutsch 的答案是「存在」。在其最近發表的一篇文章中他略微向大家介紹了一下自己關於「萬物之理」的一些想法,Deutsch 認為存在著一種被他稱做「Constructor」的東西,這種東西自身是一直不變的,但它們能引起各種物理變化。之後 Deutsch 又就哪些「Constructor」能造成何種特定的結果作了一番探索,同時還試圖找出這其中的原理。New Scientist 在報導 Deutsch 研究的時候稱其「能回答許多基本的未解之謎,比如說為什麼時間就只有一個方向等」。Deutsch 還認為當下許多理論無法很好地解釋物質狀態改變的現象(為什麼一些轉變是可行的,一些又不可行),舉個例子來說當燃料溶解在水中後為什麼就無法恢復原本固體的狀態呢?這在他看來就是一個其它理論無法回答的問題,而他的「Constructor」理論目標就是為這些問題找到最合理的解答。既然如此,那我們就好好期待一下其成果最終問世的那一天吧。