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這張 90 億畫素的銀河系照片,讓我們再次體會到人類的渺小

Ross Wang , @rossmax
2012 年 10 月 29 日, 傍晚 08:04
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宇宙的美,長久以來都深深地感動著仰望著星空的人們,並且讓我們持續不斷的追求這個超越我們已知知識的無限領域。上圖這張由智利的 Paranal 天文台所拍攝的天文照片,將銀河系的中央部分,以高達 108,500 x 81,500 的解析度,記錄下了約 8,400 萬顆已知星體 -- 不過這張透過 ESO 的 VISTA 可見光與紅外線天文望遠鏡所記錄下來的「物體」,其實在數量上整體超過 1.7 億個,但由於部分星體間彼此太過接近而對觀測有所干涉的關係,所以要更精確地確定數量還辦不不太到(真的是感受到人類的渺小了)。但能有現在這樣清晰程度的天文觀測結果,也要歸功於望遠鏡上所搭載的三層紅外線濾鏡,其過濾掉許多可能干涉遮蔽影響清晰度的灰塵,才能記錄下這張高達 90 億畫素的超高畫質銀河清晰影像。

透過引用來源可以盡情縮放的這張銀河照,其實是由數千張單一的照片所拼接而成 -- 整張照片如果印出來,將可印出一張 9 x 7 公尺的巨幅輸出圖。儘管大家應該都已經被這張照片的高畫素與拼接照片的數量所震攝,不過其實記錄下來的範圍倒是出乎意料的小 -- 整張照片所記錄下的範圍大約為 315 平方度,簡單地說,就是只佔了整片天空的 1% 以內 -- 當然,這張照片還是以精細度為主啦!相信未來記錄的範圍應該可以隨著時間逐漸增廣。

透過這張高精細度的觀測照,相較於以往的觀測結果帶來超過 10 倍的資料觀測量,天文學家期望可以藉此更深入研究銀河的演化歷程,像是藉著畫面中星體由不同濾鏡過濾後所顯示的顏色來估計恆星的年齡,整理製作出資料更完整的星等圖,延伸我們對於銀河系的探索理解範圍。有興趣的朋友也可以直接下載最高達 24.6GB 的原圖,一起隨著這群科學家一起享受探索未知星空的浪漫吧!

(影像出處:ESO/VVV Consortium)