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Alt-week 科技七日談(2012.9.15):狂風牆、木乃伊盒與樂高積木、小說是如何誕生的以及夢中的辦公室

Sanji Feng
2012 年 9 月 18 日, 下午 04:01
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又到了每週科技七日談的時間,本週我們將先帶大家去美國南方衛理公會大學(Southern Methodist University)體驗一下能產生五級颶風效果的「狂風牆」(Wall of Wind),然後去劍橋大學(Cambridge University)看一看木乃伊與樂高積木間究竟會有怎樣的聯繫,接著我們去 Google Docs 上見證一下一部小說的誕生,最後一站是幾乎所有人夢中的辦公室,至於究竟是哪裡,跳轉後你就會知道啦。

首先我們去南方衛理公會大學看看一面由美國自然科學基金會(National Science Foundation)資助建起的「狂風牆」,它高 15 英尺(約 4.57 米),能生成相當於五級颶風的風力。研究者們可以透過它來模擬出颶風災害帶來的後果,無論是肉眼可見的破壞還是其對建築物所造成的影響(可以被精確測量)。這樣的話就更便於研究者們找出防風能力更強的材料了,如果能取得突破的話那將能造福不少深受颱風困擾的地區呢,就讓我們祝他們好運吧。



木乃伊盒和樂高積木,看似是完全沒有關係的兩樣東西,不過在劍橋大學 Fitzwilliam 博物館與該校工程系合作進行的木乃伊盒修復項目中,它們卻緊密地聯繫在了一起。需要修復的是 Hor 法老的木乃伊盒,如下圖所示其在差不多頭部和胸部的位置出現了破損。透過劍橋大學 David Knowles 所設計出的結構,修復人員才得以在木乃伊盒面部向下的情況下完成修復(面部向下是完成修復的必要條件)。之後為了防止再度發生類似的損壞,Knowles 又在盒子內部用樂高積木做出了一套支撐系統,它可以透過螺旋機構調節,而且和木乃伊盒表面之間也加入了墊塞起到保護的作用。因為這些設計 Knowles 最終受到了學校的嘉獎,我們也想對他說一句:「幹得好」呢。


作為同樣是靠寫東西謀生的一群人,我們對小說作家 Silvia Hartmann 在 Google Docs 上公開寫作的決定表示非常地欽佩。因為我們知道將腦中的構思變為筆下的作品所需要經歷的絕非一個簡單的過程,而要將所有的修改都展示在讀者面前,這是需要很大勇氣的。不管怎麼說這都是一次非常不同的嘗試,如果你也想一同見證 Hartmann 下一部小說是如何誕生的話,去她的 Facebook 頁面留心一下接下來她準備何時再動筆吧。


你可曾想像過自己夢中的辦公室是什麼樣子的?對我們來說至少要不用戴領帶,冰箱裡最好有吃不完的好吃的,有足夠大的地方供我們擺放亂七八糟的玩意,要是有桌球或是街機那就再好不過啦。等等,這聽上去好像和 Google 的辦公室越來越像了呢。好吧,其實不管你喜不喜歡他們的 Android 系統,Google 的工作環境確實是這個星球上最好的之一。日前 Refinery 29 的工作人員就有幸去到 Google 紐約的辦公室,好好地參觀了一下他們的圖書館、遊戲室等各種許多人夢寐以求的設施(只要是你能想到的他們基本上都有了)。實話說,真的是讓人有一點羨慕嫉妒恨啊。