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Virgin Galactic 公布小型衛星發射器 LauncherOne,以低成本為目標(影片)

2012 年 7 月 13 日, 凌晨 12:01
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Virgin Galactic 繼研發用作民用太空旅遊的太空船 SpaceShipOneSpaceShipTwo 之後,又公布另一個太空裝置 -- LauncherOne。Virgin Galactic 的 CEO 李察.布蘭遜爵士稱它為一個「革命性的(衛星)發射器」,開發目標是提供「革命性的(低)成本」及有效率的衛星發射,政府機構、私人公司甚至是大學都可以用它來發射有特定用途的小型衛星。

在技術層面上,這部 LauncherOne 是一部基於 SpaceShipTwo 技術經驗開發、由 The Spaceship Company 生產及測試的衛星發射器。跟 SpaceShipTwo 一樣,LauncherOne 不是由地面發射,它同樣需要由 WhiteKnightTwo 帶到離海平面 50,000 英尺左右的高空釋放,在自由落下四秒左右才會點火發射,引擎支援兩段式點火。正常而言,它在搭載的低軌道衛星重量為 225kg,而高軌道衛星的重量則為 100kg,要在燃料跟搭載物重量之間取得平均;所有搭載物會被放置在一個直徑一米的圓錐形整流罩裡面。

目前已跟 Virgin Galactic 簽署合約使用 LauncherOne 的客戶有 SkyBox Imaging、GeoOptics、Planetary Resources 和 Spaceflight。要留意的是,影片中的 LauncherOne 的確是實物,在高空亦的確被放出,不過點火的片段則是電腦效果來的。有興趣的可以到繼續閱讀看看。