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Google Nexus 7 從開始到發表的四個月旅程

Andy Yang
2012 年 7 月 3 日, 下午 05:01
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在 Google I/O 上, Google 告訴我們 Nexus 7 從開始計畫到發表一共只經歷了四個月的時間。當然大部份的人聽到之後,大概都只是對 Google 和華碩的超高效率感到佩服,但是我們腦袋裡閃過的卻是華碩在 CES 上展出、並在 NVIDIA 的記者會上宣佈售價 US$249 的 ME370T 這台平板電腦。雖然 Nexus 7 的規格和價格之強悍是無庸置疑的,但是有 ME307T 打底,說它從開始到發表一共只花了四個月的時間,還是有些誇大了吧?

為了弄清楚狀況,主站主編 Tim Stevens 找上了 Google 的 Android 工程合作伙伴總監(Director of Android Partner Engineering)Patrick Brady,詳細介紹了 Google 的小平板誕生的故事。讓我們一起看下去吧!

故事開始於 CES 後一個月,Patrick Brady 和 Matias Duarte(Android 使用者經驗總監)一同前往台北和華碩進行會談。當時 Google 看了看目前的平板生態後,大致上對於新裝置需要什麼規格有個複案,而找上華碩,看看華碩有沒有意願和 Google 一起合作。看到華碩拿出的 7" 參考平板後,Google 就決定不用再找下一家平板製造商了。

到了二月底 Google 決定啟動計畫,而雙方都做出了顯著的貢獻。Google 為了 Nexus 7 空出了一棟樓來,而華碩則是提供了超過三十名工程師支援,其中一大部份在 Google I/O 的現場都是坐在前排觀看的。在開發的過程中,當然有相當多的修改,但有幾樣東西是不能妥協的,這包括大賣點之一的 IPS HD 螢幕。「既然這個裝置的主要功能是在取得 HD 的數位內容,那怎麼能沒有 HD 螢幕,怎麼能沒有 IPS?」



另一個重點是重量和厚度:「我們務求要將重量壓在 350g 之內,厚度則是不能超過 11mm。它握在手中的感覺必需要很棒。我想華碩的工程師會告訴你這非常地不容易。我們對它的內部機械結構做了相當大的修正,才在重量的限制下達到我們想做的一切。最後,當然是成本:「對我們來說 US$199 是個我們必需要達成的數字。」對華碩和 Google 來說,這不是個目標,而是個要求,同時還不能犧牲品質。「我們要做的是一台低價平板,不是台廉價平板。這是一台參考平板,是一台 Nexus。我們在這個品質背後投注了很多,而這台裝置要能符合先輩們建立起來的形象。」

不過,我們也很好奇為什麼 Google 沒有從 Amazon Fire 那邊偷學一下,用推送廣告的方式進一步壓低平板的價格。畢竟,Google 是世上行動廣告數一數二的大鱷不是嗎?關於這點 Brady 倒是沒有正面回應,但也沒有排除未來這麼做的可能性。「這是我們未來可以考慮的方向... 總是有改善空間的。」

Google's Patrick Brady tells us how the Nexus 7 went from 'start to finish in four months'

接下來呢?Brady 一再稱呼 Nexus 7 為 Nexus 平板系列的「第一個裝置」,並說 Google 總是在改版 Nexus 裝置。這應當意味著未來還有更多 Nexus 平板會加入 Nexus 7 的行列,但更重要的是 Google 推出自家品牌的硬體是有規畫的。以目前的中階 Android 手機市場來說,Nexus S 是個很好的參考平台,而高階超級手機的部份則有 Galaxy Nexus,甚至 Motorola Xoom 也可以算是 10 吋平板的參考平台,但唯獨缺少了 7 吋的樣板,因此有了 Nexus 7 的出現。「未來,我們會繼續將 Android 擴張到新的領域去」,像是 Nexus Q。天知道 Google 還有什麼計畫在準備著?