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NVIDIA 創辦人黃仁勳:ARM 架構下的 Windows 應先放平板上、跟英特爾鬥是個壞主意、希望 iPad 裡會有我的晶片

Vincent Song
2011 年 10 月 21 日, 傍晚 07:00
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NVIDIA 創辦人兼總裁台裔美籍的黃仁勳一直都對媒體是暢所欲言。因此,他成了這屆 AsiaD 結尾訪談的最佳不二人選。除了向大家確認 Tegra 的接班人之外,回覆 Joanna Stern 的問題時他也提出一些 Windows 應該如何處理 ARM 的建言。以下是轉譯黃仁勳的話:
「微軟不該將 ARM 架構的 Windows 定位給個人電腦使用。我建議 ARM 架構下的 Windows 先放在平板電腦上運行。如此一來可以昭告天下這並不完全是 PC。之前版本的 Office 系統能在未來 ARM 架構下的 Windows 運行嗎?未來新版本的 Office 會支援 ARM 架構下的 Windows 平板嗎?這兩個問題雖然都跟「Windows 血統」有關,也都跟 Office 有關,但意義卻完全不同。讓 Office 95 在 ARM 平板上運行是沒有意義的事情。而 ARM 架構的 Windows 能否在平板電腦上順利運行?這對我們這些視窗系統使用者來說非常關鍵。如果 Office 可以在 ARM 架構下的 Windows 平板上順利運作,這會是殺手級應用。」
他更進一步說他希望 ARM 架構下 Windows 用的 Office 能夠完全支援現在版本的 Office 文件,如同 Mac 上的 Office 與 Windows 版的縝密整合度一樣。查看完整的訪談,請跳轉進來。

談到 Tegra 以及整體手機晶片產業,黃仁勳認為 NVIDIA 近年來有相當大的轉變。今天稍早他就承認「與英特爾硬碰硬並不是個好主意」,他們 2011 年的競爭已經完全不同。兩年多前他對英特爾毒舌的景象,如今已經不復見了。他再次強調,這些惡鬥都已經過去。NVIDIA 已經從這些追逐中退開,現在專心發展兩塊核心重點:視覺運算和行動運算。

他認為目前 NVIDIA 最大的競爭者是 Qualcomm (高通),儘管兩間公司是從很不一樣的出發點進到這一塊市場的。NVIDIA 是從運算處理器開始,而高通則是從通訊起家。黃仁勳很打趣地說,其實他們與高通的「間接競爭」都是由採用兩家產品的其他公司挑起的,他補上:「就是蘋果公司啦」。

目前 Tegra 被高達 70% 的「非 iPad」平板電腦所採用,另外有 13 款智慧型手機也採用 Tegra。不過黃仁勳卻夢想著一個與目前完全不同的行動運算晶片製造市場。他說目前的行動運算晶片製造還是很新的狀態,我們被逼著要把最新研發的晶片趕鴨子上架,用最快的速度裝上最新的手機或是平板電腦上。導致各家最新推出的平板、手機、隨身聽等等,都只有一種行動晶片供選擇。他認為這個生態並不會持久。未來的行動晶片製造應該會像電腦處理器那樣,如英特爾一次推出很多 Core i 家族中的不同版本一樣。

雖然目前一年六千萬台平板電腦出貨量還並不足夠,不過可以想見,在未來應該可以達到專為智慧型手機或是平板電腦設計的處理器。也就是智慧型手機版的 Tegra 或是平板電腦版的 Tegra。我們問他有沒有將這個想法與下游代工廠商溝通過?他回答說目前時機還不夠成熟,所以尚未與下游廠商討論過此事。他的詳細回答如下:

「要製造這些處理器,我們需要五百位晶片工程師和一千位軟體工程師才能將產品推向市場,而每個新的處理器要花兩到三年研發,因此成本非常高。研發專為平板電腦設計的處理器實在很不符合經濟效益。不過有些處理器其實和平板電腦很搭,另外的則適用於高階智慧型手機,最後就是兩者之間的版本。很多年前,市面上同時只會有一種處理器,而且都是英特爾做的。現在可就不一樣了。NVIDIA 從智慧型手機起步,現在產品將會在各式的行動裝置上出現。我們也佔有汽車的市場,車上行動裝置處理器是最終戰場。」

顯然黃仁勳的夢想就是要打造一個可以根據不同應用伸縮自如的 Tegra 王國,這其實與英特爾不同等級的 Core i7 筆電處理器及桌電處理器的定位架構很類似。他還希望 Apple 不只有在 MacBook Pro 和 Mac Pro 上配備圖形處理器:「希望 Apple 也為 iPad 開發圖形處理器,若 NVIDIA 的平板晶片能在 iPad 上見到的話,想必很給力。」

他認為目前的應用程式未來將會大進化,透過圖形處理器(他指的是 NVIDIA)在性能、大小和表現的加強,圖像方面會變得逼真很多。未來可能出現的變色圖示等等更耗電的應用也得靠圖形處理器的進化才不會把電力一下就耗光了。多久才能夠達到呢?黃總裁說:「再一下就可以了」。

最後我們談談車上行動裝置。他提醒我們 2012 年開始所有的 Audi 汽車都會配備 NVIDIA 的處理器,還預告將會有更多汽車配備他們的處理器。「你會看到越來越多汽車上將有 NVIDIA 的產品」。我們希望他會考慮與 Google 合作。想想看, NVIDIA 處理器的導航系統配上 Google 地圖,說不定會造成一陣旋風的啊!