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Computex 2011後記:後PC時代Intel、AMD、NVIDIA藍紅綠三色混戰

Chevelle Fu
2011 年 6 月 13 日, 中午 12:00
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後PC時代的戰火,在近年的Computex越演越烈,尤其今年的情形更是明顯,過去滿坑滿谷的PC產品雖然依舊,但是買家與媒體的目光,卻更聚焦在智慧手機與平板產品。台灣的電子產業一直以來是唯Win-tel是從,但是在這個後PC時代,不僅Win-Tel聯盟同床異夢,整個產業鍊也悄悄的掀起一股風暴。雖然Intel展場絢麗依舊,也跟隨潮流擺了海量的平板產品,不過除了少女時代以外,真正給人感受到創新的產品卻少了。

在今年的Computex,南港展館外直接由NVIDIA包下大型廣告,相較前兩年由於缺乏x86處理器而被Intel與AMD邊緣化的情形,NVIDIA也算是吐了一口怨氣。至於AMD方面,經過與原ATi多年的融合(Fusion),一切的一切已經有了成果,首系列APU處理器不僅打入許多過去僅有Intel處理器的PC客戶,更成功深入工業電腦、POS系統、遊戲機等嵌入式應用。在行動領域方面,NVIDIA走的比Intel更快;在傳統PC領域,AMD雖然在極致效能無法對抗Intel,卻以較為平衡的處理器與圖形效能,試圖挑戰Intel過往重CPU輕圖形的思維。


就市場面來看,其實無論是智慧手機、平板、MID這些概念,都是Intel過去就開始倡導的,智慧手機對Intel可說是個再黑不過的黑歷史,Xscale處理器整個部門目前已經切割給Marvell公司,但仍不可改變Intel也曾向ARM購買過授權的事實。至於平板到MID,這更不用說了,一路走來,市場上不乏基於Intel處理器的"平板電腦",不過與我們現在所熟悉的平板電腦,那些平板電腦界面還是 基於傳統的PC,而續航力與重量也與一般的筆電相差無幾。

Intel在今年是推出新一代Atom,也就是Oak Trail繼續應戰,不過顯然在Cedar Trail之前,戰力方面仍是不夠,畢竟ARM架構應用處理器的功耗單位並不是以TDP計算,一般功耗都是以mW為計算單位,即便如新岸線,最大功耗仍是低於2W。更不用說Atom架構目前還需要一顆SM35最為I/O控制,這部份的功耗雖然不高,卻也需要視為整體功耗的一部分。


今年在會場上展示的數款Atom平台平板,老實說表現並不理想,無論是搭配Windows、Android或自家的MeeGo,仍離競爭對手的主流產品有些許的距離,外國媒體在Computex測試仁寶原型機的分數已經說明了一切。效能沒有比較高、續航力不如人,使用體驗也還不夠理想,Atom雖有進步,只是幅度還不夠。

至於在主流桌上型電腦部份,第二代Core i效能很棒!真的很棒!但是Core i卻不是一款平衡發展的產品,即便運算效能再強,整合的圖形能力仍無法滿足娛樂領域的應用,多半主流型Core i筆電與桌機還是會搭配獨立顯示卡輔助。不過除了間接提高產品成本,散熱與機身空間也會受到影響。


Intel在圖形能力的不足,正是AMD今年能夠狂挖Intel牆角的關鍵,Fusion APU的設計理念,就是提供能滿足續航力、運算力以及圖形三方面的均衡效能。雖然今年Computex把重點放在採用Bulldozer架構的Zambezi、也就是FX CPU,但是驚鴻一瞥的下一代Bulldozer "Trinity",卻已經稱為"APU",對AMD而言,FX以及9系列主機板已經可以當作是CPU的絕響,未來的AMD就是專心在APU領域。

AMD的APU計畫,對傳統的PC市場,是一個全新的概念;AMD對於APU的想法,就是在不同等級的處理效能,搭配這個等級所需要的效能的GPU架構,無論是OEM、ODM或終端消費者,不需要再為搭配去傷腦筋,至於更重視圖形的玩家,AMD也提供Dual Graphic這項混合GPU技術,讓APU與獨立GPU同時整合。因為以多數的使用情境,中高階獨立顯示的使用族群正在減少,APU提供的先前AMD入門到主流的GPU效能,未來AMD也會漸漸減少在中低階GPU的發展比重,在GPU領域以中高階產品為主。


至於高階效能方面,Zambezi是個適水溫的產物,用以驗證AMD全新架構是否有機會挑戰Intel目前的高階產品線,AMD在今年的布局,顯然是針對主流市場作全面的準備,而在高階市場方面,也還不想讓Zambeni與Intel進行正面衝突,把一切壓在下一代的Trinity上。AMD的發展方針,並不在於提昇單方面的效能,畢竟目前主流處理器的運算效能在日常使用也夠充裕了,而是設法提供更全面性的提昇。只是在平板的布局方面,AMD除了動作不夠積極以外,功耗問題恐怕是相當大的挑戰。

NVIDIA的Tegra 2算是一掃近年的怨氣,在Computex揚眉吐氣了,一年前的Computex,還沒有廠商太重視這個NVIDIA寄予厚望的應用處理器,不過一年後的今天,Tegra 2在平板與手機遍地開花,從一線大廠到二、三線品牌,都能看到Tegra 2的蹤跡,更搶先如高通、德儀等廠商攻略平板市場。


NVIDIA也不忘在會場展示效能更進階的次代Tegra,也就是4核心架構的Kal-El,強大的圖形效能讓在場的買家、OEM、ODM客戶以及媒體讚嘆不已。Kal-El不僅把目標放在手機與平板,甚至鎖定次代Windows系統,未來更會用以挑戰超薄型筆電產品。不過相較於平板與手機,NVIDIA傳統的強項:GPU,在今年的Computex就沒有那麼受到注目,也未有新產品的推出。

可以說ARM架構核心,讓NVIDIA再度獲得PC市場的注目,甚至能夠與Intel、AMD一較高下,ARM架構補足了NVIDIA在傳統x86處理器的弱勢,再加上先前收購全美達獲取的一些技術專利,NVIDIA雖然還沒有具體能挑戰AMD與Intel的產物,但相對Intel與AMD,NVIDIA取得更多近年大受注目的行動運算終端市場的主導權,而其合作夥伴ARM在近年也是不斷以行動市場試圖跨足傳統運算市場,兩者在理念上可說是不謀而合。


當然就ARM架構的廠商,其實NVIDIA算是新進公司,不過由於由於Computex的參展廠商多半與PC產業淵源較深,而NVIDIA也是PC產業的熟面孔,加上優先取得Android 3.0 Honeycomb原始碼、並且已經有終端設備在市場流通,自然也增加NVIDIA在Computex的氣勢。

在這波後PC時代,對過去PC產業又是個新開始,藍軍主場優勢依舊,只是風采大不如前;紅軍鴨子划水,一方面緊追藍軍,另一方面也想進軍新市場;至於綠軍,藉由盟友ARM的協助,成為Computex會場的聚焦點。不過路遙知馬力,到底三軍在後PC時代誰能脫穎而出,或是還有潛伏的廠商正準備異軍突起?