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NVIDIA丹佛計畫玩大的!?傳聞未來可硬體模擬x86架構?

Chevelle Fu
2011 年 5 月 25 日, 傍晚 07:00
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NVIDIA的丹佛計畫(Project Denver)已經成為NVIDIA近年最重要的發展重心,雖然計畫的產物預計要到2013~2014年才會推出,不過已經可以視為NVIDIA在處理器對AMD以及Intel的反擊。除了會採用與ARM合作的64位元架構外,據傳聞NVIDIA還會採用硬體模擬的方式,讓處理器能夠相容x86架構,採用的方法是在處理器當中加入專屬的硬體層以及一些指令集。

這個消息相當的驚人,但回顧NVIDIA的併購史,卻不難發現一些蹤跡:NVIDIA在2009年吃下了Transmeta全美達,而全美達當年的技術是類似FPGA的方式,也就是部份軟體、部份硬體的方式相容x86指令集,優點是可以透過軟體的方式不斷擴充新的指令,不過缺點是執行效率比較不理想;根據身邊朋友的說法,當年全美達的執行效率約莫只有時脈的一半效能。

不過丹佛計畫據說轉換耗損並不嚴重,僅耗損15~20%,而這也是拜丹佛計畫的處理器架構上採用64位元,L1快取遠大於L2快取,並且擁有相當高的I/O通道,可達內部2TB/s、外部320GB/s的傳輸速度,又可直接與GPU溝通。看起來丹佛計畫真的玩很大,只是競爭對手到時候又會搬出怎樣的架構應對呢?

不過相容x86倒也不代表是與AMD、Intel正面對抗,畢竟再怎模擬,要達到相同的執行效率還是有難度的,反而可以視為NVIDIA丹佛計畫中又增加了競爭的籌碼。