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連音效卡也玩改裝大賽?看來華碩經營Xonar音效卡的方針很另類

Chevelle Fu
2011 年 5 月 18 日, 中午 12:00
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市面上還剩下多少娛樂級音效卡廠商?恐怕在內建音效功能越來越強大的現在,娛樂級音效卡紛紛退出市場,而如創新未來雖保留音效卡產品線,但也逐漸轉型改作音效相關軟體授權。又加上筆記型電腦普及,也帶動USB外接音效卡市場的起飛,更顯內接音效卡市場的困境。

今天華碩舉行了一場旗下Xonar音效卡的記者會活動,不過不是為了新產品的上市,而是為了六月份的"數位流Hi-Fi達人組機賽"預告,這場比賽的目的是希望號召PC訊源發燒玩家大改Xonar音效卡,藉此調校出媲美傳統訊源系統的PC Hi-Fi系統。不過會中也展示一款即將在第三季推出的發燒級USB DAC,據說也是這次改機比賽的額外贈品。

華碩Xonar系列音效卡選擇的合作夥伴是驊訊電子,兩款旗艦產品的主晶片都是以驊訊的晶片為主,Hi-Fi產品線的Essensce XT / XTS採用的是驊訊高階PCI AV100(簡單說XTS的PCIe界面是靠橋接晶片轉換回PCI通道...),最高可達192KHz / 32bit,至於DAC晶片選用的是TI Burr-Brown PCM1792A這顆高階DAC晶片。

另外,針對Hi-Fi玩家,Xonar Essence XT / XTS音效卡多數具備可更換8 Pin OP(功率放大晶片)的功能,讓玩家能夠以最簡單的方式對音效卡進行調音的動作,而華碩也相當強調這點,不過對於多數發燒級音效卡,卻比較少拿可調音作為賣點,反而會刻意做出具有品牌風格的聲音詮釋方式;就這點,華碩的工作人員表示,它們是希望留給發燒玩家更多的空間,打造自己喜好的音樂風格。

跳轉繼續,另外附上代言人黃舒駿先生的現場演唱影片。

Gallery: Asus Xonar Sound Cards | 12 Photos



Gallery: Asus Xonar Event | 34 Photos



華碩的工作人員也表示,雖然整體PC市場在衰退當中,但是在遊戲、數位家庭以及Hi-Fi鑑賞領域卻反向成長,而華碩看到這個市場的需求,也將Xonar切成四種產品線,包括家庭劇院、遊戲玩家、行動解決以及天籟發燒,其中天籟發燒領域的成長力度相當高,顯示數位訊源已經逐漸被發燒影音玩家所接受。


另外,內接式音效卡由於受到電腦內部多樣的干擾,對一般的消費者比較難處理,華碩除了利用所謂金鐘罩的雜訊過濾機制以外,除了目前的內接產品線以外,也透露開始研發發燒級的音響用線性電源,提供比傳統PC電源供應器更純淨的電源;此外華碩也看到近年快速成長的外接式音效卡市場;相較於內接式音效卡,外接音效卡可以針對電源進行更好的處理,也不像內接音效卡有著機殼與風扇等干擾問題。


華碩也在現場展出一台HTPC(機箱是銀欣的產品。),除了自製的線性電源(居然是用紙箱裝著...),全機唯一的風扇就是CPU處理器上的散熱器,硬碟也採用沒有振動問題的SSD,音效卡更包覆鋁箔作為隔離,據稱整張音效卡經過改裝電容,換掉原本的OP,改成更發燒的OP,表現相較原本又更上一層。(嗯...沒辦法試聽不予置評。)

Gallery: Asus Hi-Fi HTPC Demo | 4 Photos



華碩在現場更展出將在第三季推出發燒級USB DAC,市價預計2000左右,而這款USB DAC也會烙上與Essence ST / STX金鐘罩一樣的神獸標誌(這兩張內接音效卡一般叫神獸卡,那這款USB DAC要叫做神獸盒嗎?)。不過華碩沒有透露詳盡的用料,僅表示主晶片將會繼續採用驊訊產品,輸出入界面除了RCA、光纖、同軸以外,還有平衡輸出。


Gallery: Asus Hi-Fi USB Dac | 3 Photos



現場也請到知名藝人黃舒駿先生為Xonar音效卡背書。他也提到一件有趣的事情,在錄音帶推出之際,一些人抱怨黑膠比較有韻味;而CD推出後,又說CD聲音太數位聲;在MP3普及後,又說MP3的聲音太單薄。數位系統過去最被人詬病的就是過於冷靜,缺少韻味,如何調校出具有韻味的聲音,是數位訊源的關鍵。黃舒駿先生也打趣的表示,透過當場的Xonar系統播放他當年伴唱帶的合聲,好像比他現場演唱更優。

不過對於聲音,本來每個人就會有自己的喜好,有人強調美聲與韻味、有人偏好冷靜與解析、也有人認為低頻的震撼比什麼都重要,這些個人喜好,也很難用數據詮釋;華碩Xonar想要滿足哪個族群,看來會是相當重要的課題。不過就宣傳的文宣,華碩似乎事主打偏好聲音韻味的族群哩。


不過換OP這檔事其實也很微妙,每顆OP都有不同的工作電壓,用錯OP小則造成振盪,大則可能造成其他晶片受損,除非真的了解這張音效卡的設定,以及了解各款OP的規格,恐怕短期內換OP還是要參考一些用戶的個人感覺,至於換電容這些,又是另一門大學問;每個人對於聲音聽感與喜好都不可能一樣,要調校成自己喜歡的風格,恐怕又要花不少時間。

原本期待今天可以在現場直接使用神獸卡的耳機輸出,體驗一下傳說中可以驅動600歐姆的實力如何,不過現場那台展示機直接接上會場的雅瑟音響系統,所以就沒辦法試聽了。而華碩方面有提到未來打算拓展Xonar產品的通路,看到會場全套雅瑟音響的系統,還有比賽的舉辦地點,看起來華碩已經開始在著手音響方面的通路了?