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Android@Home,會否一統家庭自動化產業標準?

Chevelle Fu
2011 年 5 月 14 日, 下午 06:00
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Google I/O還有一項出乎意料的舉動,就是發表Android@Home這項應用,Android@Home說穿了就是讓Android裝置成為家庭自動化(Home Automation),為Google進軍家庭自動化鋪路,而Google的作法是透過2.4GHz轉900MHz的轉換器,進而控制其他符合900MHz家庭自動化標準的家電裝置。

Android裝置在這個計畫擔當的是遙控器,所謂的2.4GHz轉900MHz轉換器本身是控制所有家電裝置的核心,其實才是整個Android@Home的本體,它的工作不是轉換,而是收到Android裝置的指令後,再把指令針對對應的裝置發出指令。不過微妙的是Google並未提及它們所使用的標準,只說是基於家庭自動化的900MHz頻段的技術。

所以Google在執行這項計畫時,所需要的並不是目前合作愉快的手持裝置或是PC產業的支持,而是該如何推動900MHz家庭自動化通訊標準,並且讓家電產業接受這項標準。


家庭自動化並不是新的議題,已經有許多新建築建案標榜家庭自動化,而廣義的家庭自動化包括透過感測器與家中家電的結合,舉個最簡單的例子,例如在客廳配置光感測器,並且與可調光的燈泡結合,利用偵測家中光的亮度,讓家中的亮度維持舒適;同理也包括結合溫度感測的恆溫空調系統等等。

而進階的延伸就是透過無線技術,把家庭自動化統整為整套的自動化系統。用於家庭自動化的無線系統大致要滿足幾個特性:低功耗、穩定、穿透性強;至於傳輸速度就不是這類應用的重點。過去在這塊市場著墨較深的技術,包括ZigBee以及Z-Wave兩個標準,而藍牙最新延伸的分支、藍牙4.0低功耗也一直想要進軍這塊市場。

雖然規格制定者、晶片製造商一直想要力拱自家的家庭自動化,不過也由於標準分歧、而各廠商對家庭自動化又各自心懷鬼胎,加上家庭自動化可能又會牽涉到建築產業(許多家庭自動化是由建商自行將感測器與家電整合而成),以至於家庭自動化的名詞喊了很久,卻不見大量普及以及標準化。


Android@Home會是個好機會嗎?筆者個人認為,透過Android作為家庭自動化的確不是個壞主意,因為類似的應用其實早已開始,例如一些智慧手機可以透過安裝app的方式,遠端控制電視或是音響設備,這其實就已經是個雛型。然而Android@Home的關鍵,仍在於那個900MHz轉換盒,以及採用的無線通訊標準。

首先當然是成本,轉換盒以及無線模組的價格一定要夠低,而且要夠簡單,因為作家電的廠商不見得熟悉無線技術,這部份最可能的方式是走藍牙當初的方式,就是推出已經預留通道的便宜公板,廠商只要把線路按照公板預留的接點連上,即能用最簡單的方式的符合數位家庭的技術規範,這也是決定家電廠商是否願意支持這項標準的關鍵。問題在於,Google支持的標準辦得到的,其他標準要如法炮製也不是難事。

Google是否能藉著Android@Home計畫成功進軍家庭自動化?其實這是很微妙的,因為在整個家庭自動化架構,Android裝置充其量是個多功能遙控器,即便app部份開發的再完整,只要沒有家電廠商奧援也是沒有用的。雖然Google已經預先幫家電廠商提出幾項應用,然而作家電的領域跟作消費性電子產品,簡直是隔行如隔山。


筆者以最簡單的一個例子,光是家電產業曾想推動通用遙控器這點,到現在仍沒有一個一統的標準;又或是HDMI下的AVLINK,原本希望透過HDMI連接的跨品牌裝置,最後可以透過一隻遙控器控制,最後也被各廠商包裝成非得同品牌才能使用的功能。畢竟家電廠商不像電子產業,每個廠商都想自己當老大,Google要打動這些廠商,恐怕還是要從各業界的龍頭開始下手。

另外,基於Android為主軸的自動化家庭標準,還會面臨裝置安全性的挑戰,畢竟家庭自動化牽涉到居家安全問題,而智慧手持裝置一向有著資安的顧慮,這點恐怕是Android@Home除了廠商支持以外,最大的隱憂了。