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NASA 提供 2.7 億美元資助民間廠商開發商用火箭

Andy Yang
2011 年 4 月 21 日, 傍晚 09:00
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繼續美國逐步將低地軌道的飛射任務外包給民間公司的政策,NASA 發表了將資助 2.7 億美元供四間公司開發低地軌道相關的載具。有趣的是,四間公司提的方向的都不一樣 -- Space X 拿到了 7500 萬美元,主攻方向自然是火箭;波音拿到了 9230 萬美元,主要是開發 CST-100 載人艙。剩下來的兩間比較不知名,分別是 Sierra Nevada Corporation 的類太梭飛行器 Dream Chaser(追夢者)獲得 8000 萬美元,以及 Blue Origin 的一架功能比較不明朗(似乎也是個載人艙)的機器獲得 2200 萬美元。

NASA 現在需要的是一個能重新燃起太空夢想的計畫 -- 在阿波羅任務、太空梭和國際太空站之後,太空飛行變得日常、無趣,但我們常常忽略的事實是人類心目中的「太空」已經被侷限在了地表 300 公里的範圍內,自從最後一次阿波羅任務回到地球以來,我們已經有三十多年沒有離開過低地軌道,即使是最遠的時候,我們也只是剛跨過門檻,到月球而已。我常常覺得寫太空科幻的作者最可憐了,當年覺得已經很保守的設定日期早就過了(想想 2001 太空漫遊系列),結果我們還是卡在這顆石頭上。如果 NASA 能夠順利把無趣的低地任務放手掉,或許在我有生之前,還有機會可以慶祝人類登陸火星?