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CES 趨勢觀察:平板電腦

Andy Yang
2011 年 1 月 17 日, 下午 06:05
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今年的 CES 在平板電腦這塊,可以說在意料之內的同時,又出乎意料之外。在意料之內的部份,是多如牛毛的各式平板電腦 -- 從 7" 到 10"、從 ARM 到 Intel、從 Android 到 Windows 7、從大廠到小廠... 甚至還有一些標新立異的設計出現,一切看起來似乎平板電腦的大爆炸就在眼前了。可是事實上呢?出乎意料之外的,一直到 2011 年中之前,這些在 CES 上展出的平板電腦都不太可能上市。

從展場上聽起來,這個背後有兩個主要的原因:其一是 Honeycomb,其二是面板的供應。對大部份長於硬體的廠商來說,如何將設計給手機的 Android 作業系統,調校進使用習慣和解析度都不盡相同的平板電腦裡,是個大挑戰。因此許多廠商都選擇只在 CES 上展出硬體概念,或是裝上 Froyo 意思意思,而將正式上市的產品推遲到 Computex 前後。此外,從少部份的廠商口中,我們也聽到了關於面板供應吃緊的消息 -- 顯然地平板電腦的大熱門(至少在廠商間是如此)使得上半年的面板供應不及,許多廠商也因此不得不再更加地延後產品的上市時間。

但在 Android / ARM 平板繼續醞釀的同時,我們也不能忘了其他方向的發展。iPad 2 沒有等待 OS 的問題,也沒有面板供應的問題,因此不出意料之外的話,應該能順利在春天上市。如果 iPad 2 真如傳言一 般的,挾帶類似 Retina Display 的高解析度螢幕(小道消息說為了方便現有的軟體 Scale up,因此會是四倍 XGA,或 2048x1536)和 SD 卡插槽的話,勢必很有機會再吃下一大塊市場。面對強勢的 iPad 2,我們不禁要問,平板電腦的市場到底有多大?大部份的廠商都很樂觀的預測在 iPad 已經抓住的市場之外,還有很廣闊的天空給(相對)低價的 Android 平板們去廝殺,而且 Android 平板和 Windows 平板在某些使用情境下也對 Netbook、筆電等有一定的替換力,但我認為相對於 Netbook、筆電來說,平板電腦終究還是個相對小的利基市場,而且有這麼多廠商在追逐,是不是真的能成為自成一格的產品類型,還有待分曉。

當然,我們也不能忘了今年 CES 上的許多其他爆炸性的新進展。除了先前就已經宣佈過的 X86 系統上的 Android(也有實機),今年 CES 上又再增加了 Windows 準備支援 ARM 的新聞,使得傳統上 Wintel 和 Armdroid 兩大對立陣營的界線變得模糊。同時,Moto Atrix 的出現亦開啟了另一種可能 -- 邏輯上 Atrix 只要 dock 到一塊觸控螢幕上(或許再加一塊電池),就是一台平板電腦了。只要能減輕隨身攜帶的重量,有何不可呢?這或許是許多手機廠可以思考的方向。

總體來說,今年的 CES 未能真的讓我們踏入所謂的「平 板百家齊鳴」時代 -- 至少在 Computex 附近之前,平板界都仍然是 iPad 的天下,頂多再外加少數幾台起步比較早的 Froyo / Gingerbread 平板電腦。縱使有 Honeycomb 的加持,起步已經晚了近一年半的 Android 平板陣營想擊敗 iPad 並不是一件容易的事,不過有 Android 從無發展到能與 iPhone 分庭抗禮的前例在,誰知道呢?2011 年下半,將是平板界龍爭虎鬥的開始。