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X-37B 無人太空飛機在執行七個月的任務後順利返航

Andy Yang
2010 年 12 月 8 日, 下午 05:00
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美國的太空梭計畫雖然即將面臨終結,但是美國當然不可能放棄可重複使用的太空飛機這麼重要概念和,和花了這麼多年才取得的相關技術。以太空梭為基礎開發的,就是這架 X-37B 。X-37B 剛完成了首度試飛,但有人記得它是什麼時候發射的嗎?我猜應該沒有,因為它的第一次試飛就在太空中待了七個月之久。這就是無人太空飛機的好處 -- 從某些程度上來說,它的性質更像是一顆可以飛回地球的衛星,可以在貨艙(它和太空梭一樣可以帶裝備上太空)中裝備任務所需的儀器,在太空中執行完任務後,再飛回地球準備下一次任務。美國空軍(X-37B 的操控單位)不願意對 X-37B 進行的任務多加說明,一般認為應當是以偵察為主,但也有部份強權國家擔心美國是在開發太空武器。一架能以 25 倍音速飛到世界任何地方的飛機,太可怕了啊!

不管怎麼說,很高興知道太空梭終究是後繼有人。或許可重複使用的太空載具夢想,就要靠它來延續了呢!