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癮科學:比貴金屬更稀有

Andy Yang
2009 年 4 月 23 日, 下午 06:00
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傳統上以來,金、銀、鉑等金屬因為不容易氧化、變性,因此被當作是重要的貨幣和交易媒介。但隨著科技發展,不僅這些金屬找到了新的用途,許多本來用途不大或用途不明的金屬也漸漸進入了我們的視野。現代的「貴」金屬是什麼?New Scientist 整理了一張圖,告訴我們幾種在現代科技中佔大頭的元素,大約在地球上還有多少存量 -- 相較之下,石油算是存量豐富的了 @@。

圖中的棒子中,靠外側的淺色棒子是依現行消耗速度的存量,而內側的深色棒子是依照美國消耗速度的一半來計算的存量。實際上的數字大約會介於這兩者之間,因為開發中國家在未來幾年會繼續發展,所以要維持現狀是不現實的,但大概也很難到美國消耗量的一半。同時,這個估計值是照著現有的技術計算的,當新的技術出來後,可能會有某些元素的消耗量增加,某些會減少。

存量最安全的,是磷、鉑和鋁,依現行消耗量計算都有超過 300 年的存量。只是這並不表示我們可以隨意浪費 -- 要提煉出鋁來是出了名的消耗能量,因此能回收一個鋁罐對地球來說都是非常重要的。其次是鎳、鉭,存量各在 100 年上下。鎳的存量不少,但消耗量也大,鉭則是稀有金屬,用在電容和高折射率鏡片上。

存量在 50 年左右的,有銅、鋅、鈾、錫、鉛、金等。銅的存量這麼少頗令人驚訝的,但更讓人擔心是鈾的存量 -- 鈾的存量只有 59 年,表示核能發電只能再進行 60 年?更別說歐洲、美國、中國、日本都還在蓋新的核電廠,這鈾的存量很讓人擔心啊!

最危險的,是

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莫名其妙不小心發出去,現在不得不趕完分隔線
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最危險的,是做 TFT 螢幕的原料之的的銦,和(可能有點難以想像的)銀。銦在地殼中的含量其實是比銀還高的,但因為並沒有很集中的來源,因此估計可開採的量只剩約 13 年的份(趕快發展 OLED 技術啊!),而銀雖然有許多大礦,但也只剩下至多 23 年,少則九年的存量,消耗非常迅速。

這張圖的本意其實不是要造成恐慌或是什麼的,而只是提醒大家,其實在地球上有很多我們以為用之不盡的金屬,其實存量是很有限的。在容易取得的來源消耗殆盡後,人類要嘛只能用很高昂的代價開採貧礦,要嘛只能發展新的技術以不同的材料替代現有的使用品,無論哪種,都比不上一個簡單的回收動作啊!

世界地球日剛過,大家也多為地球儘一份心力吧!