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水!是水!終於挖到水了!

Andy Yang
2008 年 8 月 1 日, 中午 12:00
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相信 NASA JPL 裡的氣氛,跟挖井挖到快放棄的時候,終於有水冒出來是一樣的吧!畢竟飛了大老遠,就是為了挖出這點水(準確的說是冰)來。目前只是官方確定鳳凰號採集到的土壤樣本中有明確的一氧化二氫存在,但無法說其中是否有其他重要化合物,或甚至是有機化合物 -- 這些都要等到約四個禮拜之後才會有更完整的報告出爐。

水的確認有兩個方面的重大影響。一則是這再度燃起了火星過去是否曾經有生命存在的討論,以及現今是否可能在某些足以產生液態水的環境中有生物生存,二則是水的存在大大的減輕載人火星探險的困難度 -- 水除了是長期居留火星不可或缺的資源之一外,也可以電解產生氫,做為回程時的燃料,讓去程必須攜帶的物資大為減少。

鳳凰號目前狀況良好,並且已經獲 NASA 點頭將任務延長 90 天。在這 90 天內預定要再挖兩份的土壤樣本進行進一步的研究。
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