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世界上第一台現代電腦六十歲囉!

Atticus Wu
2008 年 6 月 25 日, 早上 06:00
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[翻譯:Judy/原文連結]

六十年前的六月二十一日,世界上第一台現代電腦-至少根據某些說法-在英國曼徹斯特的一間實驗室裡誕生了,這台別名寶貝(Baby)的小規模實驗機(Small Scale Experimental Machine),是第一台具備類似於現代的RAM、能真正執行不同程式的電腦,不像它的前輩ENIAC和Colossus,輸入不同的指令後,Baby能「就地」執行各種不同的任務(ENIAC和Colossus理論上也能執行不同程式,但卻需要幾天到幾週的工作天,將電腦內的線路重新連線),Baby也是第一台最符合我們熟知的「電腦」的電腦。

在1948年的六月二十一日,Baby成功的完成一組指令,計算出質數間的最大公因數,也就是1。

以現代的標準來看,Baby的確過於原始,它的真空管記憶容量總共只能儲存1024位元的資料,比現代袖珍型計算機還少,執行一項簡單的程式,也需要花上大約一個小時,相較之下,現代的電腦隨便就有1GB(80位元)的容量。

不過Baby算是隨後出現的曼徹斯特馬克一號(Manchester Mark I)和第一台商業化量產的電腦費倫蒂馬克一號(Ferranti Mark I)的先驅。目前Baby的複製品正在曼徹斯特的科學與工業博物館(Museum of Science and Industry)展出,讓我們在此送上遲來的生日祝福吧。

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