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奕專欄:鍵盤原理(一)薄膜式鍵盤

Gmail - J Chiang (expired)
2007 年 4 月 25 日, 下午 05:59
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鍵盤總是扮演著關鍵又易於忽略的角色。使用電腦時沒有它鐵定不行,但價值卻非常低廉。對於大部分的人來說,買電腦的時候拗店家用附贈的,就算是鍵盤壞了,花個99-299元就可以買到新鍵盤來繼續使用。

如果你重視鍵盤的本質,那麼同樣是標準鍵盤,就算是花了二、三千元,也會知道所花的價值在哪兒。而要了解鍵盤的本質,就要先從鍵盤原理談起。

其實談到原理,通常是為了便於幫鍵盤做分類。因為用功能、外觀、手感去將鍵盤分類並不是那麼容易的事情,而且沒定義清楚,很容易流於模糊的概念,不容易進行討論。若採用原理的方式分類,好處是有明確的定義,不容易混淆。


此外不同原理所製造的鍵盤,其成本大不相同,所以也往往決定了鍵盤的身價。當然,絕大部分的消費者並不會管是用什麼原理來製造鍵盤,甚至還有錯誤的認知。比如說,會喀啦喀拉作響的鍵盤,就是機械式鍵盤等等之類的想法。一把鍵盤並不是愈貴就愈好,雖然說一分錢一分貨,但也要看這一分錢是用在哪兒。有的是貴在很炫的外型,有的是貴在有名的品牌,就本質手感來說,可能不見得下了多少的功夫。

想要體會手感的好壞,對於鍵盤原理的了解,是絕對有其必要性的。而這樣也才有辦法理解,為何有許多鍵盤玩家,當預算有三千元的時候,不買美美的,而且還是無線技術的鍵盤與最新雷射鼠的羅技MX3200;卻去買外觀醜到不行,沒有滑鼠,而且還只是一支有線的標準鍵盤箇中原因了。


圖說:薄膜式鍵盤變化多樣,像圖中的鍵盤已經做到超薄,鍵帽透明,並且可發光的形式。

現在的鍵盤幾乎都屬於薄膜式鍵盤的天下,所以就先來說說薄膜式鍵盤的架構,一般消費者所熟知的鍵盤廠商,像羅技、微軟、雙飛燕、明基、連鈺、昆盈等所出的鍵盤,不論價位高低,都是一樣的原理。而薄膜式鍵盤最大的優勢就是成本便宜,因此在約十年多前,逐漸取代機械式鍵盤的市場。


圖說:機械式鍵盤之所以被淘汰,並不在於品質不好,手感不佳。而是因為成本過高,於是逐漸消失於市場上。不過近來又有流行起來的趨勢。

薄膜式鍵盤架構很簡單,除了上下蓋、鍵帽之外,拆開鍵盤之後,還會看到橡膠帽(Rubber,但事實上現在大都是用矽膠製成)、以及三片薄膜,還會看到小小的電路板,以及電路板上的IC。再檢視薄膜的話,還可以看到導電的印刷塗料。薄膜式鍵盤的原理相當簡單,三片薄膜中,最上方為正極電路,最下方為負極電路,而中間為不導電的塑膠片。接著在上方放按壓模組(通常包括鍵帽、鍵帽下方活動模組,以及橡膠帽),當手指從鍵帽壓下時,上方與下方薄膜就會接觸通電,即完成導通。


圖說:薄膜式鍵盤最重要的就是這薄薄的三片,就算沒有上下蓋、鍵帽、橡膠帽材料,有這三片就可以觸發訊號了。


圖說:各家薄膜式鍵盤不同的手感,比如說下壓力道的大小與回饋,大多數情形下是取決於橡膠帽。(當然,手感的形成不是如此單純,比如說鍵帽行程長短、使用材質都會有差別)

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