為什麼家裡什麼地方 WiFi 訊號都 OK,偏偏就是馬桶王座附近訊號這麼弱?我們一般人可能就只能抱著這樣的疑惑繼續對著平板怨嘆,但物理學博士生當然就會用更視覺的方式來解決問題了。在將自己的公寓建立好平面模型後,Jason Cole 接著為每面牆設定了折射值,並套用亥姆霍茲方程式,再輔以一大串和魔法沒兩樣的算式之後... 他就可以成功地算出路由器放在家中的任意位置時,每個點的信號強度。

不出意料之外的,放在家裡正中央的時候,各個房間的收訊最均勻,但即使放在角落,也是有一些特別的折射可以將訊號帶到比較偏僻的地方,只是接收端可能就要稍微挪動挪動一下了。有人建議他將這個做成網路服務,供家裡有 WiFi 黑洞的人參考改善方案,但 Jason 表示一方面是這個圖樣需要的計算量非常龐大而繁複,二方面是有很多影響巨大的數據(像是牆面的折射率、牆體的穿透率等)在每個人家中都不一樣,所以不能一概而括。看來想在廁所看 Engadget,只能另覓他途啦...

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目前台灣 4G LTE 開台的廠商已經達到四間鼎立的狀況,但已經申辦的朋友不知道有無發現,似乎在捷運線站內真的較難收到 4G 訊號。其實這並非錯覺,而且連造成此狀況的原因也已經明朗。根據中央社報導指出,會有這樣的狀況是因為北捷與高捷有意調漲建構基地台租金,讓電信商對此有所意見而造成相關基地台建設因談判而停滯。是說,捷運公司的立場是「寸土寸金」,所以認為租金應該調漲;而電信業者則是認為這樣的調漲,加上要建設的數量龐大到很吃不消,並擔憂後續會引起其他系統的漲價效應,加上五家業者在捷運系統是以共站共構的方式存在,所以還是得要有共識才能開始建設,而使得相關建設停滯至今。

是說,除了寸土寸金這個理由外,4G LTE 要在已通車的路線建設相對複雜困難,應該也是調漲的可能原因之一啦。而在這樣的考量之下,似乎也不能單方面怪捷運公司的調漲措施囉。當然,漲幅如何我們自然是無從得知,但總覺得回想當初各家搶下頻段的氣勢,再看看現在竟然在每日大量運載都會通勤人口的建設上,卻能夠接受這樣停滯數月的狀況持續,只能說,從這邊看來感覺公共利益應該都並不是雙方的最優先考量點吧(嘆)。

[圖片來源:wross via Flickr]

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華碩的 Transformer Book 系列筆電,目前有 13 吋、Core i 處理器的 T300 和 10.6 吋、Atom 處理器 T100 兩個,以華碩最愛在各種利基見縫插針的習性,自然發現了中間還有沒開發到的尺碼。於是在 IFA 前夕的今天,華碩發表了配備 11.6 吋 1,366 x 768 解析度螢幕和 Atom Z3775 四核心處理器的 T200 變形筆電,內建 GPS 晶片和 64GB 的儲存空間。有趣的是,鍵盤基座裡「預留」了硬碟擴充的空間,最高可以放 1TB 的硬碟,但顯然不在標準配備裡。

T200 的建議售價為 NT$14,988(約合 HK$3,890),單平板重量 750g,加上底座有 1.5kg 重。

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我們一直在探尋外骨骼裝可能為人類帶來的助益,也有不少廠商或學術單位真的把它給做了出來,但上圖這個方舟感應爐裝到有點接近肚子的 James Hobson 先生(又稱 The Hacksmith),竟然自己弄出了個 DIY 自製版本的外骨骼裝,可以藉機械手臂上的氣壓桿,讓他能夠輕鬆舉起約 77.7kg 的磚塊舉重裝置。而且重點是在這次的測試影片中,這個外骨骼裝僅用了一半的壓力,所以這樣的數據還有可能有更進一步的突破 -- 不過很顯然地,他的背與腿應該很有機會會先跳出來抗議才是,就如同我們之前在 CEATEC 上玩到的外骨骼裝的心得相同... 看他想要彎腰直接舉重就很擔心他會閃到腰啊。

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在逐歩將低地軌道的發射移交給像 SpaceX 這樣的私人公司後,NASA 接下來的計畫是什麼呢?答案是已經蘊釀已久,準備從紙上規格階段移進開發建造階段的 Space Launch System(SLS)火箭。SLS 的主要結構由太空梭改造而來,使用太空梭的液體油箱做為核心節,再加上兩隻加長版的太空梭固體火箭做助推。第一版的 SLS 將預計有送 70t 的酬載入低地軌道的能力;之後會逐步改良直到超越 Saturn V 的 118t,最後希望能送 130t 的貨物進低地軌道。

不過 SLS 的高酬載能力不是為了和 Space X 之類的競爭,而是提供 NASA 往更遠的太空發展的選項。自從六次登月任務之後,人類就沒有再離開過低地軌道,SLS 將重新開啟許多不同種類的任務的可能性。目前計畫中的包括在地月 L2 點建立補給站、在月球軌道研究補獲的小行星、建立月球前哨基地、以及最終為前往火星做準備。這當中研究補獲的小行星無疑是最重要的一個,雖然主要還是會以科學研究為主,但勢必也會考慮開採小行星需要的技術與經濟效益如何,或許總算能擺脫「NASA 只燒錢沒有實質回饋」的印象吧...

總之,如果一切順利(強調「如果」),我們人類在大約五年後就能重新擁有遠程太空活動的能力,並且樂觀估計 2030 年代可能可以前往火箭。在那之前,我們就只有繼續被關在地球上玩 KSP 的份了...

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如今越來越多廠商喜歡在自己的手機上加入指紋辨識功能,而這也就推進了行動端支付功能的發展。作為大陸知名的支付平台,支付寶顯然也不希望在這方面落於人後。繼 7 月在 Galaxy S5 上率先對指紋支付進行試驗之後,他們在今天又正式聯手華為,推出了大陸第一個指紋支付的標準方案。具體的使用方法頗為簡單,用戶只需先在手機設定中錄入指紋,之後再進入支付寶錢包應用開啓相關選項即可。

據悉首款搭載該解決方案的華為手機,就是即將於 IFA 正式發表的 Ascend Mate 7(誰都知道它能辨識指紋了...)。按照支付寶官方的說法,華為所提供的是「晶片級的安全解決方案」,指紋管理、加密、驗證、儲存程式都是在晶片 TrustZone 的安全 OS 中運行,無論 Android 還是第三方應用都是與其完全隔離開的,這就保證了用戶個人數據的安全。

值得一提的是,這次華為拿出的方案與之前用在 Galaxy S5 身上的並不相同。後者因為指紋技術和 Android 軟體方面的限制無法做到徹底安全,所以為了避免意外,開發團隊將 Galaxy S5 指紋支付的金額上限設為了人民幣 1,000 元(約 HK$1,260 / NT$4,860)。不過在華為的產品上,這並不會成為一個問題。

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說到 DJ,許多人的第一反應一定是大大的混音台。而上圖中這個名叫 Openmix 的小玩意,卻可以讓妳隨時隨地打碟 High 起,成為朋友聚會中那個掌控全場氣氛的明星。如圖所示,它可以一次連接多台音訊輸入裝置(可以是手機、平板、媒體播放器或者筆電),用戶只需旋轉轉盤便可實現不同曲目間的無縫、平滑切換。不過值得一提的是,官方並沒有專門製作添加音效的應用,如果你需要這類功能的話,就需要在某台接入的裝置上預裝第三方 DJ 軟體了。

目前 Openmix 正在 Kickstarter 上眾籌,但距離設定好的金額還有不小距離。如果你感興趣的話,最低花 US$29(約 HK$220 / NT$860)就可以購入一台支持他們的項目。若最終眾籌成功,等到 2015 年 1 月時產品就會發貨了。

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如果你熱衷於 PS4 遊戲串流直播的話,那今天就有個好消息要告訴你了。在 Sony 的東京電玩展前瞻活動上,官方正式宣佈在未來的 PSV 更新中會加入串流播放 PS4 遊戲實況的功能,同時還會新增多款主題供玩家選擇(按照 Joystiq 的說法,這次升級會在十月到來)。另外,在活動現場 Sony 也端出了一款新配色的掌機,其正面為白色,背面則為粉色,售價 18,980 日元(約 HK$1,410 / NT$5,440),將於 11 月 13 日起在日本發售。目前還不確定它是不是該地區獨佔,如果我們這邊也推出的話,不知道大家有多少興趣呢?

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HTC Butterfly 2 即將在明日(9 月 2 日)於專賣店正式開賣,今天該廠也與中華電信宣布了在台灣的上市資訊。表示將提供 4G 1336 方案手機不到台幣千元的資費方案,並會在 8 日起於中華電信門市開賣(詳細資訊我們將會整理在繼續閱讀後)。單機售價的部分 16GB 版本就如同之前公佈一樣是 NT$20,900(約 HK$5,400),至於 32GB 版本也在今天已經公佈,是 NT$22,400(約 HK$5,800),有白色、紅色與深藍色可選購,並可搭配建議售價為 NT$1,390 的 DotView 變出更多不同配色使用 -- 這裡要注意的是,其與 HTC One(M8)的版本並不通用唷。

規格上,具備 IP57 防水防塵規格的 Butterfly 2,搭載了 Snapdragon 801 處理器、採用 JBL LiveStage 技術的 BoomSound 雙前置喇叭、Duo Camera 景深相機的最高畫素 13MP 相機、5 吋 1080p 螢幕、2G RAM / 16GB ROM(可擴充),並擁有台灣 4G LTE 全頻支援(700 / 900 / 1800 / 2100 / 2600MHz)。跳轉後觀看資費方案。

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好奇為什麼 Twitch9.7 億美元?因為直播遊戲真的、真的已經非常熱門了。據紐約時報報導,Twitch 雖然是很多小個人直播台的集合,但在熱門時段的總觀看人數已經超越了許多美國的大有線電視台,包括 CNN、MTV、MSNBC 等。雖然在網路影片界這還算是小咖,以每月的總播放小時數來算,這只是 Netflix 的八分之一,而和 Youtube 比更是只有 1/24,但 Twitch 最大的特色就是上面的觀眾觀看時間都很長,而且觀眾更願意以直接捐款的方式給好的直播金錢上的資助,和 Youtube 主要還是靠控制外的廣告的方式很不一樣。

小小的問題是,Twitch 的數據想必是全球的,即使考慮進時差的因素,要拿來和美國的有線電視數據比還是有點不公平吧?但同樣做為娛樂,許多新一代的觀眾舍棄有線電視,轉投到遊戲直播做為晚間的主要消遣也是不爭的事實。Jeff Bezos 很有眼光啊!

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