開發者版的 Chrome OS 其實在兩個月前,已經可以直接將 Google Drive 中的影片傳送至 Chromecast 播放,現在終於輪到穩定版 Chrome OS 用戶享用了。據 Google 指出,大部份 Chromebook 用戶都會從中得益,不過用 Dell Chromebook 11、HP Chromebook 14、Acer C720 和 Toshiba Chromebook 的用戶則沒有那麼好運,在原因不明之下未能享用到這個功能。幸好 Google 還是有一份小禮物送給所有用戶的,就是加入了來自 NASA 的「Backdrop」衛星照片背景圖,正正配合了最近很紅的《Interstellar》電影吧!

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雷射錶這玩意在 007 類的特務電影裡就看得多了,不過想不到業餘玩家 Patrick Priebe 真的將之成真了。他在 YouTube 上載了一段示範他親手製造的「LaserWatch」片段,這隻鐳射錶的體積不比普通錶大很多,而且真的可以顯示時間的。只要按下錶面下的鍵就可以射出 1,500 毫瓦特的雷射光了,強度除了可以一下射爆氣球之外,更可透過長按來燃點火柴和射穿光碟膠盒呢。單看影片已經覺得這個小玩意很好玩,但最大的缺點就是電力只能維持 5 至 10 分鐘 -- 雖然現時的智慧型手錶也不是好很多呢(笑)。

這位 Patrick Priebe 仁兄指出他花了 40 小時去製造這隻錶,如果他要透過製造更多這款錶來出售賺錢的話,每隻將要價 US$300。順帶一提,他早前還製造出仿 Iron Man 掌心雷射武器手臂導彈等,雖然在發射時不小心燒傷了自己,不過他的發明能力真的不容置疑啊!點繼續閱讀看看介紹吧。

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不說你可能不知道,Google 其實為了在推廣 Google Glass,而在美國紐約、洛杉磯、舊金山和英國倫敦三個城市開了四間名為「Basecamp」的實體店,用於讓預約了的 Explorer 親自前往領取 Glass,並讓店員提供使用指導、調校 Glass 配戴位置以及交流使用經驗。不過日前有一位名為 Spencer Kleyweg 的 Explorer 打算預約時間前往 Basecamp 之時,發現四個地點都已經不再接受預約了。雖然他在未有親身前往 Basecamp 之下就聲稱它們已經關門大吉,但作為一個為了已預約用戶而營運的地方,不再接受預約其實跟關門大吉沒有分別吧。

時值傳出 Google 將 Glass 正式推出日期推至 2015 年,以及開發者開始失去興趣之際,很多人都會將這宗 Basecamp 疑似關門的消息跟上述傳聞聯繫起來。不過 Glass Community 經理 Becca Samson 則為此澄清,他表示 Basecamp 存在的目的就是讓買家領取 Glass,不過現在 Google 已經提供了很多其他途徑去出售 Glass,包括 Google Play 和電話購買,所以他們現在更專注於這些途徑。言下之意,就是 Basecamp 的價值已變得不重要了,所以即使 Google 真的將之關閉,也是一個善用資源之舉吧。


[圖片來源:Google Glass]

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電動巴士所用的電,其實很多都是來自燃煤或燃燒其他燃料來產生的,所以它只能確保道路空氣污染減少,背後繼續有資源的耗用,而上圖這款巴士則在很大程度上地確保資源得以更完全地運用才棄置,是另一種環保方法。它名為 Bio-Bus,是一架由 GENeco 所生產、以燃燒生物甲烷氣體來推動的巴士,亦是英國首架正式服役的同類巴士。而這些生物甲烷氣體其實是源自人類的廚餘以及排泄物,只要以一個名為厭氧消化的方法來處理就能得出生物甲烷了。

在氣缸充滿的情況下,它可以運載 40 名乘客行走 186 里的路程,即每月可運載 10,000 人次來往 Bath 城市中心及布里斯托機場。這款巴士可將對很多人來說是垃圾的資源物盡其用,的確是好事,希望日後會有更多公司採用同樣的策略,減少浪費。想看看它的介紹影片的話,請點繼續閱讀。

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目前科學家正在著力研究如何利用 3D 打印技術,打印出可以取代活體或屍體捐贈出來的器官,將之植入有需要人士之體內。現時科學的發展跟上述目標還有一段距離,但其實已經發展至可在一定程度上造福人類了。一間名為 Organovo、專做生物 3D 打印的公司宣佈,他們利用 3D 打印技術生產的人類肝臟組織已經上市了。這些組織將可用於藥物測試,免去了活人測試的風險。其次,這些組織將可以存活最少 42 日,他們指這個日數比現有的 2D 組織的存活時間標準還要長呢。不過我們不清楚這些 3D 打印組織是否價值不菲,如你對這款產品有興趣的話,可以聯絡 Organovo 公司啊。

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SpaceX 的長遠目標為殖民火星,但短期目標則是將火箭變得可再重用,目前 Falcon 9 火箭已經可以初步做到這個目標,不過 SpaceX 仍當然不斷地改善它的設計。Elon Musk 剛剛在 Twitter 上公佈了他們所做的小改動,就是在火箭身上加上兩對稱為「x-wing」的「超音速網狀穩定翼」,其會在返回地球時伸出,輔助引擎穩定機身。Musk 同時公佈了一架自主航行的海上航天站,上面有一個類似直昇機停機坪的平台,雖然 Musk 沒有表明它的用途是什麼,但邏輯上就是讓 Falcon 9 在上面降落吧。它的推進器本是用於深海鑽油台的,不過現在則改裝成為航天站服務,它們強得即使在風暴的吹襲下,仍可維持船身移動範圍不超過 3 米呢。

最後,Musk 沒有公佈這個海上航天站會在何時測試,不過加裝了穩定翼的 Falcon 9 在下次試飛時就會出動了。

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其實這款紅色版的 BlackBerry Passport 已經不是第一次現身了,只是早前現身之時大家只能看到它的正面,而這次被 Twitter 用戶 @Kyle27_ 在 Digital River 伺服器裡找出的電腦圖,則顯示了它的前後和側面。跟上月初出現的金色版 Passport 相比,這款紅色版真的好看得多,跟白色版一樣,紅色版就連鍵盤都一同變色,可是金色版卻沒有這樣的安排。紅加黑的配搭下,真的會令人聯想到法拉利的跑車,就算沒有貴氣都有霸氣吧。

BlackBerry 的 CEO John Chen 表示這款紅色版 Passport 要在聖誕節才會全面上市,但美國下星期的「黑色星期五」則會限量發售一次。其實 BlackBerry 應該跟法拉利合作推出限量特別版,在背面加一個法拉利的標誌理應更好賣,和可以賣更貴!

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也有一段時間沒有消息的 Google Project Loon 計劃,終於有更新了。Google 表示現在技術已可在 5 分鐘內自動將氣球充氣,一日內可以將 20 個升空。另外,現在的最新球氣球滯空時間已可超過 100 日了,最高紀錄是 130 日之多,比 2013 年的初版(圖片在繼續閱讀)長了 10 倍左右。而且,Google 除了關注氣球在空中的持久力之外,也很關注每個氣球的維護(不好好維護又怎樣持久?),所以他們會要求地面的相關人員,在需要踏上尚未充氣的氣球表面時,穿上毛茸茸的襪子減輕踐踏造成的損耗。最後,如果大家好奇這些氣球在掉回地面之後,Google 會怎樣回收的話,那就點繼續閱讀看看 Google 早前上載的解說影片吧。

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其實我們跟 ABSOLUTE 絕對科技這個品牌真的是蠻有緣分的,自從 2013 年 CES 上配色年輕搶眼的初代 Wi-Fi 訊號增強殼開始,這群擁有天線工程專業、決心要改善 iPhone 手機收訊的專業人士,所創立的品牌 ABSOLUTE 絕對科技,其所打造具備可抽出式 EMW 天線的 LINKASE Pro 保護殼系列,也在後來獲得了紅點設計獎的肯定,現在也已經推出了專為 iPhone 6 / iPhone 6 Plus 使用者打造的天線保護殼

緊跟在月初的上市消息預告後,我們今天總算親手玩到了這款依然很讓人懷念起舊時代大哥大的這款保護殼,也很榮幸地直接探訪了該公司,訪談了許多關於這個台灣品牌的設計故事與理念 -- 才知道即便擁有了很強的天線專業資歷,想要跨進保護殼這行也還是費勁了心力呢。

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其實很多智慧型裝置的內部,都隱藏了一些在規格表沒有告訴大家的硬體,目的可能是為了未來的更新鋪路,而原來 Google Nexus 6 也至少有一個沒有告訴大家的秘密呢。近日 XDA Developers 發現了 Nexus 6 是隱藏了一個 Google 沒有公開的 LED 通知燈,就放置在聽筒裡面,而且更是多色 LED 燈來的。換言之,這代 Nexus 6 並沒有打破每代 Nexus 手機都有通知燈的傳統。不過要令它亮起來,先決條件就是要將手機 root 掉,然後再利用 Lightflow 等設定 LED 燈的 app 來控制它亮起的條件。

雖然 Nexus 6 的 Android 5.0 已經有 Ambient Display 功能,讓用戶拿起手機就會看到有什麼通知(在 Nexus 4 和 Nexus 5 上不行),不過不能排除有用戶依然喜歡看到 LED 燈作為簡單的提示。我們不清楚 Google 為什麼要將這個功能隱藏,只希望他們在日後會透過更新,將它開放給用戶好好利用吧。如果你已有幸取得了 Nexus 6,現在就可以根據來源的指示來啟動機上的 LED 燈啦。

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