The cloud is a big money maker for Microsoft as it rethinks hardware and content

今天早些時候微軟公佈的第四財季業績受到了許多人的關注,究其原因不外乎以下兩點:首先,這個財季是新任 CEO Satya Nadella 真正執掌大權的第一季;再者,數日前公司剛剛經歷了 18,000 人的大裁員,而且連同 Xbox Entertainment Studios 也被一併砍掉。兩邊結合起來,也難怪大家會對微軟這季的財報感到好奇了。那麼他們交出的成績單到底如何呢?以結果來看還算不錯,公司的營收有所上漲,其中過去由 Nadella 主管的雲端服務表現尤為突出。具體來說,商用雲端服務營收的漲幅達到了 147%,與此同時 Windows 授權、伺服器產品等也都為財報增色不少。此外,Bing 的增長幅度也達到了 40%,Office 365 訂閱以及來自 PC 合作廠商的營收也都基本令人滿意。

不過在微軟的報告中,並沒有太多提到硬體的部分。雖然他們全新的行動業務在營收方面貢獻了大約 20 億美元,但根據 CFO Amy Hood 的說法,取消 Surface Mini 的推出計畫也給公司帶來了 3,800 萬美元的重創。儘管如此,在企業服務、雲端及 Windows 核心業務等賴以生存的領域中,微軟的收益都非常不錯。考慮到在之前的公開信中 Nadella 曾說過公司的目標是要為「雲端至上」的世界提供生產力工具,會有這樣的結果也就順理成章了。

最後我們來說一下具體的數字,在第四財季中微軟的總營收達到了 233.8 億美元,其中利潤佔到了 46.1 億。和一年前相比,這一季的營收提升了 18%,利潤增加了 7%。在搞定 Nokia 這單大收購之後,其實會有這樣的結果也沒什麼意外啦。

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對這樣彷彿說著「我收訊超好」的強悍造型,大家應該不會太陌生。沒錯,ASUS 又推出了一部號稱最速的無線路由器 RT-AC87。具備 Wave 2 規格的它,可以帶來穩定性與速度都雙雙提高的 Wi-Fi 802.11ac 無線傳輸表現。至於到底有多快?根據官方的數據,在 5Ghz 的訊號下它的傳輸速度最高可達 1.73Gbps -- 厲害吧!ASUS RT-AC87 目前預計將在近期於北美上市,建議售價為 US$270(約 NT$8,100 / HK$2,100),所以... 只有我覺得它長得像他們的藍寶堅尼筆電嗎?

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不經不覺,又是 Apple 公佈財報的日子。這次是他們 2014 財務年度的第三季,有好消息有壞消息。在這季裡他們的總營收是 374 億美金,相對去年同期的 353 億美金增加了 21 億美金,不過 Apple 曾在本財年的第二季財報會上,預測第三季的總收入可達 380 億美金,現在的結果顯示表現比預期低。純利方面,這季的數字為 77 億美金,同樣高於去年同期的 69 億美金。雖然上述結果跟預期有出入,不過 Tim Cook 向華爾街日報表示,這並不會令到他們擔心。

Tim Cook 指出這季度的「紀錄性」表現主要是由 iPhone 和 Mac 和持續成長的 Apple 生態系統之銷售推動,iPhone 和 Mac 的銷售比去年同期分別增加了 13% 和 18%,iPhone 賣出約 3,520 萬部,Mac 則為約 441 萬部。不過 iPad 和 iPod 則沒有那麼好運,iPad 賣出了約 1,300 萬部,iPod 則為約 292 萬部;跟去年同期相比,銷售分別下降 9% 和 36%。

最後,Apple 預計他們本財年第四季的總收入介乎 370 億美金至 400 億美金之間。不知道在這個數字當中,會不會有些是由傳說中將會推出的 iWatch 所帶動的呢?

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月初時 LG 公開了他們最新研發出的 18 吋可捲曲 OLED 螢幕,稱它可以被捲至 3cm 的卷狀,但說到它的實際捲曲情況還是要等到現在才能看到呢。LG 在 YouTube 上分享了一段影片,顯示一位女士不斷將它捲起再還原,可惜沒有將它捲成 3cm 的小卷。另外,我們可以見到螢幕上有不少殘影和光點,有可能是原形裝置的缺憾吧。所以 LG 在發展可捲曲螢幕的同時,也要注意它的堅固度啊。影片可以在繼續閱讀中找到。

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Android L 的推出依然沒有一個確定日期,不過 Android 界早就找出一個在不用更新整個韌體,也能改變用戶使用經驗的方法,就是直接更新個別的 app。Google 現在也用了這個方法,來為大家 Android 裝置上的 Google Play 換上 Material Design 風格的。這次推送的 Google Play 版本為 4.9.13,如早前的傳聞一樣,跟上一版的分別很大。在大家進入程式、音樂或是影片等內容的介紹頁之時,會見到一頂部有一張代表相關內容的大圖,或是介紹影片。

而且介面很著重垂直的閱讀,很多資訊都需要一路將頁面滑下去才能找到,包括截圖。這個版本的 Google Play 正逐步推出中,筆者曾在 Nexus 5 上檢查,但暫時還未可以更新,但如果大家很想快點動手玩的話,可以去 Droid Life 的來源下載 APK 檔啊。

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如果大家會在這個暑假裡乘搭香港航空就要留意了!香港航空宣佈由 7 月 25 號至 8 月 31 號期間,會跟 G-Link Mobility 合作試行一個免費的 Wi-Fi 服務計劃。在這段期間,如果大家由杭州、 河內、巴厘島、曼谷、北京、重慶、成都、福州、鹿兒島、南寧、南京、冲繩、上海虹橋、上海浦東、台北、天津、厦門這 17 個地點乘搭他們的航班前往香港,或是由香港前往台灣或泰國的話,就可以在辦理登機手續之時,向該公司的地勤人員領取 G-Link Wi-Fi 服務的啟動密碼。據該公司的發言人指出,使用這組啟動碼的前題是要先下載 G-Link 的 Android 或 iOS app 和在上面註冊帳號。

至於尋找 Wi-Fi 熱點方面,香港航空指 G-Link 提供了超過 200,000 個熱點,G-Link 在香港的合作伙伴為香港寬頻(Y5Zone、HKBN)、台灣為 WiFly,而泰國則為 3BB。提供熱點的均為知名的餐廳、商店和重要的旅遊景點,例如香港的包括 Starbucks、麥當勞、Circle K、吉野家和其他美心飲食集團的店鋪,台灣則包括 Starbucks、7-11、Ikari 咖啡、MOS burger、Burger King、各捷運地鐵站和高鐵沿線,所以應該很易就能找到的。如果大家會乘搭附合上述條件的航班的話,那就好好把握試用的機會啦~

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雖然 Google 已經發佈過搭載觸控螢幕的 Chromebook Pixel,但卻始終沒有看到太多廠商願意跟上這樣的規格,其中的原因是 Chrome OS 本身也並沒有提供更親善這樣操作的介面與對應的專用 App。而現在,該公司總算將雙指縮放的功能在 Canary 頻道的測試之後,放進了正式的系統更新當中,讓你可以直接在網頁上以雙指放大縮小內容。此外,Google 目前也正在測試一般平板電腦上常見的螢幕鍵盤功能,相信搭配多工螢幕切割以及即將到來的 Android app 直接使用支援,應該可以讓 Chromebook 的可用度大幅提升才是。其實小編自己都覺得也許可以來一台 Chromebook Pixel 試試這個有趣的 OS 了。

[圖片來源:François Beaufort]

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去年年初時,NVIDIA 發表了他們具備 5 吋螢幕的 Android 掌機 NVIDIA Shield,在主站的評測當中也發現它的確是款相當有意思的產品。而現在,他們也在謠傳聲四起之下,正式把擴大到 8 吋螢幕、搭配專用的無線搖桿的「遊戲平板」最新成員推出,也就是上圖的 NVIDIA Shield Tablet 遊戲平板電腦。

其具備類似 HTC One M8 那樣在螢幕上下置入的前置立體聲喇叭,螢幕解析度則是來到了 1080p 並將處理器從前代的 Tegra 4 提升到了 K1 -- 好吧,簡而言之就跟之前的謠傳一樣,就很像該公司的 NVIDIA Tegra Note 啦。而身為遊戲專用的 Android 平板,它的專用搖桿部分自然也十分講究,捨棄了一般廠商採用的 Bluetooth 規格,改用 Wi-Fi Direct 以盡可能降低遊戲操作延遲。不過很可惜地,這個搖桿這次被列為選配規格(畢竟被「分開」了嘛)。

跳轉後觀看更詳細的介紹與主站動手玩心得。

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宏碁上個月悄悄發怖的 Iconia Tab 8 系列,型號 A1-840FHD 的平板電腦,今天在台灣正式登台了。這台採用了 Intel Atom 處理器(四核心的 Atom Z3745)和 KitKat 4.4 的八吋 1,920 x 1,200 平板,在設計上和宏碁前幾台塑膠感較重的形象有了很大的改變,變成有點介於 iPad Mini 和 HTC 金屬手機之間的樣貌。比較特別的,是 A1-840FHD 全部的接頭都在機身上側,包括 Micro-USB、Micro HDMI 和耳機孔,和一般習慣在中間下面的配置不同。另外,A1 的 microSD 卡插槽是裸露在外的,這樣有拔插容易的優點,但總覺得洞開得有點大啊?

A1-840FHD 預計七月 29 日上市,以 NT$7,490 的價位加入暑假電腦應用展的戰場。宏碁同時在電腦應用展推出各種抽獎活動,包括買 Intel Core 系列 PC/NB 抽 NT$2,000 的小七禮券;兩人上網登錄購買的產品,有機會抽汽車;還有買 Intel 平板就有機會再抽一台一模一樣的呢。

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如果你是住在香港的話,應該偶而會在街上碰見比亞迪的電動的士 e6。其實這款來自中國大陸的電動的士是仍然處於測試期的。日前香港環境保護署公佈了這款的士的中期測試報告,結果顯示它的表現跟官方公佈的數據有一定出入,想深入了解的話請點繼續閱讀。

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