NASA 給四個新太空任務提案各 300 萬美元來完善計畫

下一站是金星、木衛一還是海衛一?

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月17日, 下午 05:00
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NASA's Mars Exploration Program
NASA 的「Discovery」系列太空計畫,是探索太陽系的任務等級中,最廉價、任務範圍也最小的一個等級。但也是因為便宜的緣故,反而內容上可以更加地五花八門,過去的任務去過各種小行星、水星、火星,甚至連尋找系外行星的 Kepler 都是出自 Discovery 計畫。

如今又到了 NASA 考慮新一代 Discovery 任務目的地的時候,這輪似乎比往常要來得更有野心一些。四個獲得 NASA 300 萬美元資助,以更進一步完善計畫的,分別是前往金星的 DAVINCI+ 與 VERITAS、前往木衛一的 IVO 以及前往海衛一的 TRIDENT。DAVINCI+ 以金星的大氣組成為目標,將試圖分析金星大氣的組成,來判斷過去是否曾經一度有過海洋,以及其濃厚的大氣是如何形成的。VERITAS 雖然同樣前往金星,但這個任務卻是以繪製金星地表的詳細 3D 地圖為目標,並且將長時間以紅外線監測金星的地表,了解金星是否有正在進行當中的地質變化。

IVO 則是相對比較特別的一個,目標放在了木星的衛星木衛一上。木衛一雖然不像木衛二或土衛二一樣,在地殼下可能有隱藏的海洋,也不像土衛四一樣有著厚厚的大氣 但木衛一卻受到木星潮汐力的影響,有著超過 400 個活火山,是太陽系當中地質活動最活躍的星體。IVO 如果成行的話,將會多次由木衛一上空掠過,解析噴發的岩漿來了解木衛一的內部組成。最後,TRIDENT 將會前往海衛一,專程研究這個人類只造訪過一次(航海家二號)的遙遠星體。海衛一據猜測應該擁有類似於木衛二和土衛二的地底海洋,並且被發現有噴泉的活動,但奇特的是它繞行海王星的方向與所有的主要的行星與衛星都相反,讓它的來源成了謎團。如果 TRIDENT 被選中的話,它也只有掠過海衛一一次的機會(類似新視野號),在四個任務中是正規任務最短、航行時間最長的一個。

在進一步完善方案後,NASA 預計在明年的某個時點進行決選,挑出兩個項目進行更進一步的研究。近期的 Discovery 計畫似乎都是兩個一對地通過決選,所以明年挑出來的兩個任務,應該都會成行才是,預計發射的時間為 2025/2026 或 2028/2029。上一輪挑出來的兩個任務分別名為「Lucy」與「Psyche」,分別將前往木星的特洛伊小行群與金屬小行星 Psyche,目前暫定的發射時間為今年底至明年。
標籤: discovery program, InSight mission, jupiter, Lunar Reconnaissance Orbiter, NASA, neptune, space, tomorrow, venus
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