MIT 的 RFocus「智慧表面」可以將 WiFi 訊號強化十倍

祕密是放置於外部環境中的數千個微小的天線陣列。

Andy Yang
Andy Yang
2020年02月3日, 晚上 06:45
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天線的大小與訊號的強弱向來是無線通訊最惱人的問題之一,為了讓通訊強而穩定,不僅是發射端還是接收端都要有一定大小的天線,而且還常常要靠著各種花俏的波束成形等技術才能達成。但 MIT 計算算機科學與人工智慧實驗室的研究專家們認為,我們可能一直以來都誤入了一個盲區 —— 為什麼無線裝置的通訊只能不停強化兩個端點?我們難道不能利用環境在佈置增強訊號的設備嗎?

因此,他們開發了一個名為「RFocus」的智慧表面,上面有著無數小小的被動式天線,取決於使用的模式,可以做為「反射鏡」將一側的訊號反彈至指定位置,或是做為「透鏡」將穿透的訊號折射至指定的位置。無論何種使用方式,這都是將原本散佈在環境中的訊號再次集中向目標,讓收發器都無需加大天線或輸出功率之下,增強訊號達 9.5 倍之多。更棒的是,RFocus 雖然要特別的控制器來管理上面的微型天線陣列,但天線陣列本身是被動的,沒有訊號放大的功能,所以不用花什麼額外的電力來運轉。

MIT 所打造的初步實證概念是一片面積約 6 平方公尺,共內建 3,200 小天線的巨大表面,未來如果要產品化的話,可能會做為壁紙的樣式,讓你自行黏貼在牆上。當然,商品化前勢必還要很長遠的路要走,但對於未來的高速無線傳輸,或是訊號微弱的 IoT 裝置,這或許都是個不用大幅強化終端裝置,就能加強訊號的好方式呢。
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